Les conversations au coin du feu - Définition, FDR et signification

Les conversations au coin du feu - Définition, FDR et signification

Le président Franklin D. Il conduira son pays à travers deux des plus grandes crises de son histoire - la Grande Dépression des années 1930 et la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) - et élargira de façon exponentielle le rôle du gouvernement fédéral grâce à sa réforme du New Deal. programme et son héritage. De mars 1933 à juin 1944, Roosevelt s'est adressé au peuple américain dans une trentaine de discours diffusés à la radio, s'exprimant sur une variété de sujets allant de la banque au chômage en passant par la lutte contre le fascisme en Europe. Des millions de personnes ont trouvé du réconfort et une confiance renouvelée dans ces discours, connus sous le nom de « causeries au coin du feu ».

Les cent premiers jours de Roosevelt

En tant que jeune homme politique montant de New York, Franklin D. Roosevelt a été frappé par la polio en 1921. Après avoir été complètement paralysé pendant un certain temps, il est resté définitivement confiné dans un fauteuil roulant mais n'a pas abandonné ses rêves de carrière politique. En 1928, il est élu gouverneur de New York et quatre ans plus tard, il remporte l'investiture démocrate à la présidence. Lors des élections législatives, Roosevelt a reçu quelque 23 millions de votes populaires, contre seulement 16 millions pour le président sortant républicain, Herbert Hoover.

Au moment où Roosevelt a pris ses fonctions au début de mars 1933, la Grande Dépression s'était propagée à travers le monde et l'économie américaine était tombée à des niveaux désespérés, avec des banques en faillite, une production industrielle paralysée et plus de 13 millions de personnes au chômage. Dans son premier discours inaugural, Roosevelt a cherché à donner un nouveau sentiment de confiance à la nation en difficulté, déclarant que "la seule chose que nous ayons à craindre est la peur elle-même". Au cours de ses premiers mois, connus sous le nom de « les cent jours », l'administration Roosevelt a présenté au Congrès un large éventail de mesures visant à relancer la reprise économique des États-Unis. L'une de ses premières actions en tant que président a été de déclarer un «jour férié», ou une période pendant laquelle toutes les banques seraient fermées jusqu'à ce qu'elles soient jugées solvables par une inspection fédérale.

S'adresser au public

En combinaison avec le jour férié, Roosevelt a appelé le Congrès à proposer une nouvelle législation bancaire d'urgence pour aider davantage les institutions financières américaines en difficulté. Le 12 mars 1933, il franchit une étape de plus en prononçant un discours relativement informel sur la crise bancaire qui sera diffusé à la radio. Dans ce premier discours, Roosevelt a loué « le courage et le bon caractère avec lesquels tout le monde [acceptait] les difficultés du jour férié bancaire ». Les vacances, ainsi que le discours à la radio, semblaient avoir l'effet escompté : lorsque les banques ont rouvert, les « paniques bancaires » que les gens craignaient ne se sont pas matérialisées, montrant que la confiance du public avait été restaurée dans une certaine mesure pour le moment. étant.

Dans les années 30, bien avant l'avènement de la télévision, environ 90 % des foyers américains possédaient une radio. Voyant le potentiel des médias de masse à communiquer directement et intimement avec le public, Roosevelt donnerait environ 30 adresses au total à la radio de mars 1933 à juin 1944. Les sujets dont il parlait allaient de problèmes nationaux tels que les politiques économiques du New Deal, la sécheresse et le chômage, à la bataille de l'Europe contre le fascisme et aux progrès militaires américains en Europe et dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au coin du feu

Roosevelt n'était pas réellement assis à côté d'une cheminée lorsqu'il a prononcé les discours, mais derrière un bureau couvert de microphones à la Maison Blanche. Le journaliste Harry Butcher de CBS a inventé le terme "conversation au coin du feu" dans un communiqué de presse avant l'un des discours de Roosevelt le 7 mai 1933. Le nom est resté, car il évoquait parfaitement l'intention réconfortante derrière les mots de Roosevelt, ainsi que leur ton informel et conversationnel. . Roosevelt a pris soin d'utiliser le langage le plus simple possible, des exemples concrets et des analogies dans les conversations au coin du feu, afin d'être clairement compris par le plus grand nombre d'Américains. Il a commencé la plupart des conversations nocturnes avec le message d'accueil «Mes amis» et s'est appelé «moi» et le peuple américain comme «vous», comme s'il s'adressait à ses auditeurs directement et personnellement.

Dans de nombreux discours, Roosevelt a évoqué les souvenirs des pères fondateurs, Abraham Lincoln ou d'autres figures inspirantes du passé américain. "The Star Spangled Banner" a été joué après la fin de chaque conversation, soulignant ce message patriotique. Enfin, le président a fait appel à Dieu ou à la Providence à la fin de presque chaque discours, exhortant le peuple américain à affronter les tâches difficiles qui l'attendaient avec patience, compréhension et foi. À travers la dépression et la guerre, la nature rassurante des discussions au coin du feu a renforcé la confiance du public (et les taux d'approbation de Roosevelt) et a sans aucun doute contribué à son nombre sans précédent de victoires électorales.


Leçon 1 : FDR's Fireside Chats : Le pouvoir des mots

Franklin D. Roosevelt discutant au coin du feu à Washington, D.C, 1937.

« Je ne l'ai jamais vu, mais je le connaissais. Pouvez-vous avoir oublié comment, avec sa voix, il est entré dans notre maison, le président de ces États-Unis, nous traitant d'amis.

—Carl Carmer, 14 avril 1945

Nous vivons à une époque de communications instantanées et constantes, mais nombre de nos dirigeants politiques semblent avoir perdu la capacité d'exprimer leurs idées aux personnes qu'ils gouvernent. Franklin Roosevelt a non seulement su faire cela, il a élevé la tâche à celle d'un art. De nombreux historiens, critiques aussi bien que partisans, attribuent le succès d'une grande partie des premiers New Deal autant à la livraison des messages qu'à leur contenu.

Qu'en est-il de la voix de FDR, de la structure de ses conversations au coin du feu et de la relative nouveauté de la radio en 1933 qui ont rendu son utilisation de ce média si efficace et si importante historiquement ? Pourquoi les Américains étaient-ils prêts à s'engager avec cet homme invisible mais clairement entendu ? Que pouvons-nous apprendre de cet exemple de leadership présidentiel ?

Cette leçon se concentrera sur deux des conversations Fireside de FDR. Le premier, « The Bank Crisis », a été donné le 12 mars 1933, et le second, « On the New Deal », a été donné le 7 mai 1933.

Dans cette leçon, les étudiants auront une idée de l'effet dramatique de la voix de FDR sur son auditoire, verront la portée de ce qu'il proposait dans ces discours initiaux et feront une analyse globale des raisons pour lesquelles les conversations au coin du feu ont été si réussies.

Questions d'orientation

Comment l'utilisation par FDR des Fireside Chats lui a-t-elle permis de communiquer son message d'une manière nouvelle et unique à ce moment-là de l'histoire ?

Comment Fireside Chats de FDR a-t-il démontré son leadership ?

Qu'est-ce que les Fireside Chats ont changé au bureau du président?

Objectifs d'apprentissage

Analysez comment FDR a utilisé la communication de masse pour gouverner et adopter des politiques publiques.

Évaluez le type et la signification à long terme des deux premiers chats Fire Side.

Évaluer le rôle joué par les technologies de la communication par rapport à l'évolution de la fonction de président.

Une union plus parfaite
Histoire et études sociales

Auteur du plan de cours :

Détails du plan de cours

La littérature sur les conversations Fireside de FDR est abondante, à la fois sur papier et en ligne. Les enseignants voudront lire une partie du matériel pour avoir une idée de ce que les historiens pensent de l'utilisation du médium par FDR, ainsi que du contenu des discours réels.

Roosevelt a fait un total de trente et une conversations au coin du feu, des premiers jours de sa première administration aux jours sombres de la Seconde Guerre mondiale. Il a profité de ces occasions pour expliquer ses espoirs et ses idées pour le pays, tout en invitant les citoyens à « me faire part de leurs problèmes ». La combinaison de la nouveauté et de l'intimité de la radio avec la crédibilité de son message a créé une force puissante qui lui a permis d'adopter un vaste ensemble de lois au cours des 100 premiers jours de sa présidence, puis de passer à de nombreuses autres réalisations au cours des douze années suivantes. .

La première émission a défini le modèle pour le contenu et le ton du reste : FDR a patiemment et calmement expliqué les complexités de la crise bancaire du pays d'une manière compréhensible et accessible aux masses.

Le soin et l'attention qu'il met dans ses discours est évident et quelque chose que les enseignants voudront peut-être souligner avec les élèves. Il utilisait des mots, des phrases, des analogies et des termes que les gens pouvaient saisir facilement. Quatre-vingts pour cent de ses mots faisaient partie des mille mots les plus couramment utilisés dans le vocabulaire anglais, et ils étaient livrés à une nation où près de quatre-vingt-dix pour cent de la population avait Une radio. Il n'est pas étonnant que ses paroles aient été attendues avec impatience et dévorées par une nation dévastée et déprimée.

Pour avoir une idée générale de la puissance des discours de FDR et de leurs paroles, voir : Between The Wars : Franklin Roosevelt as a Communicator sur le site Web du Center for History and New Media revu par EDSITE.

La réponse du public à la voix et aux discours de FDR peut être évaluée en partie à travers les lettres que les Américains lui ont écrites. Certaines de ces lettres, répondant à ses première et deuxième conversations au coin du feu, sont disponibles en ligne sur le site History Matters révisé par EDSITE. Les enseignants peuvent également vouloir lire les sections d'introduction sur les premier et deuxième Fireside Chats du livre de Lawrence et Cornelia Levine Le peuple et le président : les conversations de l'Amérique avec FDR (Beacon Press, 2002). Chaque chapitre contient un aperçu intéressant d'un Fireside Chat, avec de bonnes informations sur la structure des discours, la pensée de FDR à l'époque et l'efficacité du message, suivi de lettres à FDR de citoyens répondant à ses discours.

NCSS.D2.His.1.9-12. Évaluez comment les événements et les développements historiques ont été façonnés par des circonstances uniques de temps et de lieu ainsi que par des contextes historiques plus larges.

NCSS.D2.His.2.9-12. Analyser le changement et la continuité dans les époques historiques.

NCSS.D2.His.3.9-12. Utilisez des questions générées sur des individus et des groupes pour évaluer comment l'importance de leurs actions change au fil du temps et est façonnée par le contexte historique.

NCSS.D2.His.12.9-12. Utilisez les questions générées sur plusieurs sources historiques pour approfondir votre enquête et rechercher des sources supplémentaires.

NCSS.D2.His.14.9-12. Analyser les causes et les effets multiples et complexes d'événements dans le passé.

NCSS.D2.His.15.9-12. Faire la distinction entre les causes à long terme et les événements déclencheurs dans l'élaboration d'un argument historique.

NCSS.D2.His.16.9-12. Intégrez des preuves provenant de plusieurs sources et interprétations historiques pertinentes dans un argumentaire raisonné sur le passé.

Recherchez et ajoutez à vos favoris les liens et documents recommandés sur les sites Web évalués par EDSITEment. Téléchargez et imprimez les documents sélectionnés et des copies, au besoin, pour les étudiants. Pour la première activité, les étudiants peuvent accéder au matériel source principal via une activité d'étude, ils peuvent accéder aux activités deux et trois au moyen de feuilles de travail.


La raison d'être des discussions FDR

Franklin D. Roosevelt pensait que le dialogue avec son électorat contribuerait grandement au succès de sa présidence. Tenir ces discours à la radio a aidé à maintenir le dialogue ouvert car les gens pouvaient l'entendre directement. Il y avait un parti pris massif avec l'utilisation des journaux puisque la plupart appartenaient à ses adversaires. Cela lui a fait opter pour l'utilisation de la radio pour la communication de masse pour faire passer son programme et ses plans politiques. Cette méthode visait également à obtenir tout le soutien nécessaire pour faire avancer son programme de développement. Lors de la prestation de serment, le pays a été confronté à diverses crises. La crise de la boulangerie au début de sa présidence est notable. À cette époque, le pays traversait la pire crise économique, connue sous le nom de Grande Dépression. Pour apaiser cela et gérer efficacement la crise, il pensait qu'il serait mieux géré si l'électorat avait de ses nouvelles et cela a fait l'objet du premier chat FDR.


Les conversations au coin du feu : les discussions radio de Roosevelt

Les discours radiophoniques du président Franklin D. Roosevelt ont relié les Américains à la Maison Blanche d'une manière qu'aucun moyen de communication n'avait encore autorisé.

"Le président veut venir chez vous et s'asseoir à votre coin de feu pour une petite conversation au coin du feu", a annoncé Robert Trout sur les ondes de CBS en mars 1933. C'était le premier des célèbres discours radiophoniques du président Franklin D. Roosevelt abordant les problèmes et succès de la Grande Dépression et, plus tard, de la Seconde Guerre mondiale. Le président Roosevelt n'avait pas initialement prévu de titre pour ces émissions, mais le nom "Fireside Chat", inventé par le directeur de la station CBS Harold Butcher en référence au style de conversation du président, est resté. Au cours des douze années de mandat du président Roosevelt, les Fireside Chats ont relié la Maison Blanche aux foyers américains ordinaires comme jamais auparavant. 1

Franklin Roosevelt a pris ses fonctions au début de l'âge d'or de la radio. Lorsqu'il a été élu pour la première fois en 1932, 41 % des villes américaines avaient leur propre station de radio. Cinq ans après le début de la présidence de Roosevelt, près de 90 % de la population américaine avait accès à une radio. La radio dépassait rapidement les journaux en tant que principale source d'information aux États-Unis, car elle ne nécessitait pas d'alphabétisation ni même d'argent pour acheter - juste un ami ou un voisin prêt à laisser les autres se brancher. écoutez de la musique, des dramatiques radiophoniques, des heures de comédie ou des informations par les fenêtres ouvertes. À la fin de la décennie, quatre-vingt-dix pour cent des Américains ont déclaré qu'ils abandonneraient plutôt les films que la radio. 2

La primauté de la radio en tant que source de divertissement et d'information a donné au président Roosevelt une opportunité qu'aucun président américain n'avait encore eue : s'adresser directement à de larges sections du public américain sans que son message ne soit filtré par la presse. Les présidents avant lui avaient toujours dû compter sur les journalistes et les rédacteurs en chef pour transmettre leurs paroles au public, laissant leur message original ouvert à une inclinaison éditoriale ou à des citations erronées. La radio en direct, en revanche, ne laissait aucune place à des citations erronées.

La technologie radio et la propre administration d'électrification rurale du président Roosevelt ont amené la voix du président de la Maison Blanche à des zones reculées comme ce salon de bière à Gemmel, Minnesota, en 1937.

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Écoutez le début du premier Fireside Chat du président Franklin D. Roosevelt expliquant la crise bancaire.

Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt/NARA

Au cours de sa présidence, Franklin Roosevelt a utilisé des conversations périodiques au coin du feu pour dire au public ce que le gouvernement faisait au sujet de la Grande Dépression et, plus tard, de la Seconde Guerre mondiale. Pendant les années du New Deal, le président Roosevelt s'est adressé à la nation à l'antenne environ deux fois par an, annonçant chaque conversation une semaine ou deux à l'avance pour assurer une large audience. Il a défendu les programmes gouvernementaux, a répondu à ses critiques, a exprimé ses encouragements à travers des périodes nationales difficiles et a demandé une coopération avec ses politiques. 3

Avec l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le président Roosevelt a commencé à diffuser environ tous les trois mois, estimant qu'il était important d'informer fréquemment le public de l'évolution de la guerre. Sa frustration à l'égard des informations fournies par la presse était constante tout au long de son mandat : ​​un journaliste lui a demandé un jour s'il prévoyait de discuter des récents entretiens avec Winston Churchill à l'antenne, ce à quoi le président a répondu : « C'est à vous les gars. Si vous, les gars, donnez au pays une image extrêmement correcte, je n'irai pas à la radio. 4

Pour de nombreux Américains, les conversations au coin du feu, prononcées de la voix calme et mesurée du président Roosevelt, étaient une source de réconfort – une assurance que pendant les crises de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale, une main ferme était sur le volant. Le premier Fireside Chat, mettant l'électorat au courant de ce que le gouvernement fédéral faisait pour faire face à la crise bancaire de 1933, est arrivé huit jours seulement après le début de la première administration de Roosevelt, directement de la Maison Blanche à un demi-million d'auditeurs. Le sentiment de connexion avec le président a été immédiat. Un flot de lettres de citoyens de tout le pays a inondé la salle du courrier de la Maison Blanche dans les mois qui ont suivi cette première allocution à l'antenne, la plupart exprimant un fort soutien aux paroles du président. Une lettre en particulier résume l'esprit général de la réponse : « Pensez à faire parler le président dans notre salon… » 5

L'ouvrier John Frost et sa fille écoutent la radio dans le comté de Tehama, en Californie, en 1940.

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Écoutez le président Franklin D. Roosevelt comparer les défis de la Dépression au nouveau défi de la Seconde Guerre mondiale.

Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt/NARA

Le président Roosevelt n'a pas été le premier chef de l'exécutif à utiliser la radio, même s'il en était certainement le plus doué. Le président Calvin Coolidge avait prononcé le tout premier discours radiophonique de la Maison Blanche – l'éloge funèbre de son prédécesseur Warren G. Harding. Le président Herbert Hoover avait fait campagne à la radio et prononcé régulièrement des allocutions à la radio, mais sa présence au microphone sonnait beaucoup plus formelle que conversationnelle. Comme la plupart des hommes politiques de son époque, le président Hoover avait considéré la radiodiffusion comme une occasion de prononcer un discours officiel. 6

Le président Roosevelt, en revanche, a laissé sa voix monter et descendre naturellement pendant qu'il parlait à l'antenne. Même si chacun de ses discours a été vérifié et réécrit six fois ou plus par une équipe de secrétaires, de rédacteurs de discours et de spécialistes de la presse, sa prestation les a toujours rendus frais. Il avait un don pour la diction claire et les analogies simples. Soixante-dix pour cent des mots utilisés dans les Fireside Chats figuraient parmi les cinq cents termes les plus courants de la langue anglaise. Il parlait également plus lentement que la plupart des annonceurs radio de l'époque, utilisant en moyenne soixante-cinq mots de moins par minute. 7

Le président Franklin D. Roosevelt avait un don pour se connecter avec le public américain avec sa voix.

Administration nationale des archives et des dossiers

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Écoutez le président Franklin D. Roosevelt exhorter les Américains à acheter des fanfares de guerre lors de l'ouverture du Fifth War Load Drive en 1945.

Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt/NARA

C'est peut-être la qualité de conversation informelle des Fireside Chats qui a donné envie aux Américains de discuter. Les Américains n'avaient jamais écrit à la Maison Blanche dans des proportions aussi vastes que sous la présidence de Roosevelt. En un an, le nombre total de lettres et de colis reçus à l'Executive Mansion est passé d'environ huit cents articles par jour sous le président Herbert Hoover à huit mille sous le New Deal. À la fin de la première année de mandat de Franklin Roosevelt, la salle du courrier de la Maison Blanche avait institué son tout premier quart de nuit. Bien que toutes les lettres n'approuvaient pas, beaucoup ont loué la clarté de ses explications sur des événements compliqués, ou ont simplement remercié le président de leur avoir parlé. "Cela m'a fait sentir comme si vous étiez vraiment l'un d'entre nous", a écrit un auditeur typique. 8

La capacité du président Franklin D. Roosevelt à forger un lien avec l'électorat par le biais de la radio a peut-être contribué à ses quatre victoires record aux élections présidentielles. Depuis, les présidents ont continué à s'efforcer d'établir un plus grand sentiment de connexion avec leurs électeurs. Le président Harry S. Truman a converti l'une des anciennes cuisines de la Maison Blanche en salle de diffusion, bien que ses collaborateurs l'aient encouragé à ne pas prononcer de discours à la radio pendant ses premiers jours au pouvoir, de peur qu'il n'invite à des comparaisons avec la "voix de radio exceptionnellement fine qui nous a gardés au fil des ans », comme le New York Times Mets-le. Les présidents ultérieurs seraient connus pour leur utilisation efficace (ou inefficace) de la télévision et des médias sociaux. 9 Quel que soit le support, les propos de la Maison Blanche restent un puissant outil présidentiel.


Activité 3. Mise en scène : FDR, Freedom et conversations au coin du feu

Franklin Roosevelt compte parmi les orateurs les plus doués de l'histoire présidentielle américaine. Une grande partie de sa réputation d'éloquence vient de son institution de « causeries au coin du feu » régulières avec le public américain. Les familles se rassemblaient autour de la radio pour entendre le président Roosevelt offrir des mots d'espoir, de prudence et d'orientation dans des émissions de radio régulières.

Ces discussions ont aidé Roosevelt à cultiver un rapport rhétorique inégalé avec le public américain. Présentez à la classe l'idée de la discussion au coin du feu, puis lisez à haute voix la discussion intitulée « Plus grande liberté et plus grande sécurité ». Roosevelt clôt ce discours, qui aborde principalement les droits des travailleurs et les questions de sécurité économique, par le paragraphe suivant :

"Je crois toujours aux idéaux. Je ne suis pas pour un retour à cette définition de la liberté sous laquelle pendant de nombreuses années un peuple libre était progressivement enrégimenté au service de quelques privilégiés. Je préfère et je suis sûr que vous préférez cette définition plus large de Liberté sous laquelle nous avançons vers une plus grande liberté, vers une plus grande sécurité pour l'homme moyen qu'il n'a jamais connu auparavant dans l'histoire de l'Amérique."

Dans cette remarque, il y a une tension apparente entre deux définitions alternatives de la liberté. Discutez de cette tension avec la classe :

  • Quelle « définition de la liberté » Roosevelt rejette-t-il ?
  • En quoi sa propre idée de la liberté est-elle nouvelle et différente ?
  • Le médium de la causerie au coin du feu était-il efficace pour refléter et communiquer la nouvelle définition de la liberté de Roosevelt ?

Ces questions fournissent une belle introduction à l'idée de définitions concurrentes de la liberté.

Afin de planter le décor du discours des "Quatre libertés", rappelez d'abord aux étudiants la date du discours : le 6 janvier 1941. Vous voudrez peut-être noter que le discours a été prononcé presque exactement 11 mois avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor. , à une époque où les États-Unis étaient officiellement neutres pendant la Seconde Guerre mondiale. Si vous le souhaitez, distribuez des copies de la chronologie de la Seconde Guerre mondiale à partir de la page FDR du site Web PBS American Experience.

Dites maintenant aux élèves que ce qu'ils sont sur le point d'entendre a été adressé au Congrès dans le cadre du discours de 1941 sur l'état de l'Union de FDR. Assurez-vous que la classe a une idée générale de l'importance du discours sur l'état de l'Union. Si vous le souhaitez, vous pouvez familiariser la classe avec la base constitutionnelle du discours sur l'état de l'Union en leur lisant l'article 2, section 3 de la Constitution, qui stipule :

"Il [le président] doit de temps à autre donner au Congrès des informations sur l'état de l'Union et recommander à leur examen les mesures qu'il juge nécessaires et opportunes."

(Remarque : le texte de la Constitution est disponible sur la ressource EDSITEment Educator Resources.) Vous pouvez également demander aux membres de la classe qui ont regardé un discours sur l'état de l'Union en direct de raconter leurs souvenirs du discours.

Demandez maintenant aux élèves d'imaginer qu'ils se sont tous rassemblés autour d'un poste de radio dans un salon confortable par une froide journée de janvier pour écouter le président prononcer son discours sur l'état de l'Union. Ensuite, demandez à un volontaire de lire à haute voix la partie pertinente du discours (extrait ci-dessus) à la classe. Ou, pour une expérience plus dramatique, les étudiants peuvent écouter un enregistrement de FDR lui-même prononçant quelques lignes du discours. L'enregistrement peut être consulté et lu à partir de la section Quatre libertés de l'exposition Pouvoirs de persuasion sur les sites Web des Archives nationales examinés par EDSITE.

Après avoir écouté l'enregistrement du discours, donnez aux élèves un moment pour lire et annoter le court extrait par eux-mêmes. Si vous le souhaitez, demandez aux élèves de lire le bref commentaire sur le discours des quatre libertés fourni dans l'exposition Les pouvoirs de persuasion. L'exposition présente quatre affiches différentes de la Seconde Guerre mondiale conçues plus tard par l'artiste Norman Rockwell en 1943, qui font la promotion de l'effort de guerre en s'inspirant du texte du discours des quatre libertés. Discuter:

  • Comment ces affiches reflètent-elles l'influence du discours des « Four Freedoms » de FDR sur le public américain, même deux ans après qu'il a été prononcé ?

FDR : Fireside Chats, le New Deal et Eleanor

Photographie de Franklin D. Roosevelt à la Maison Blanche à Washington, D.C., prononçant un discours à la radio nationale le 30 septembre 1934.

Les années 1930 ont été une ère de profonds changements en Amérique qui ont particulièrement affecté les relations entre le peuple américain et le gouvernement fédéral. C'est en ces temps tumultueux que Franklin D. Roosevelt a dirigé le pays à travers les périls économiques et les changements sociaux majeurs.

Questions d'orientation

Le New Deal a-t-il sauvé les États-Unis de la Grande Dépression ?

Comment le New Deal a-t-il influencé les politiques des autres présidents ?

Qu'est-ce qu'Eleanor Roosevelt a signifié pour les droits des femmes et les droits civils ?

Comment faut-il se souvenir du président Franklin Roosevelt dans l'histoire ?

Objectifs d'apprentissage

Analysez les événements et les circonstances entourant le début de la Grande Dépression et l'élection du FDR.

Évaluer les politiques du FDR et l'expansion du rôle du gouvernement dans les affaires intérieures au cours de cette période.

Évaluer les politiques du FDR et l'expansion du rôle du gouvernement dans les affaires internationales au cours de cette période.

Analysez l'influence à court et long terme du New Deal sur les administrations présidentielles successives.

Évaluez dans quelle mesure des progrès ont été réalisés en matière de droits civils aux États-Unis pendant la présidence de FDR.

Analysez les effets à court et à long terme de l'implication d'Eleanor Roosevelt dans les questions sociales et politiques.

Évaluez l'héritage du temps de FDR en tant que président.

Une union plus parfaite
Histoire et études sociales

Plans de cours dans le programme d'études

Leçon 1 : FDR's Fireside Chats : Le pouvoir des mots

Dans cette leçon, les élèves acquièrent une idée de l'effet dramatique de la voix de FDR sur son auditoire, voient la portée de ce qu'il proposait dans ces deux premiers « conversations au coin du feu » et font une analyse globale des raisons pour lesquelles la série de discours a été si réussie. .

Leçon 2 : La loi sur la sécurité sociale

Cette leçon engage les étudiants dans le débat sur la loi sur la sécurité sociale qui a absorbé la nation au cours des années 1930.

Leçon 3 : Les Afro-Américains et le Civilian Conservation Corps du New Deal

Le Civilian Conservation Corps, un programme de récupération et de secours du New Deal, a fourni un emploi à plus d'un quart de million de jeunes hommes noirs pendant la Dépression. En examinant des documents de source primaire, les étudiants analysent l'impact de ce programme sur les relations raciales en Amérique et évaluent le rôle joué par le New Deal dans leur changement.

Leçon 4 : FDR et la loi prêt-bail

Cette leçon montre aux élèves dans quelle mesure la loi sur le prêt-bail de mars 1941 a habilité le gouvernement fédéral, en particulier le président, et demande aux élèves d'enquêter sur la manière dont FDR a promu le programme dans des discours, puis sur des photographies.

Leçon 5 : Eleanor Roosevelt et la montée des réformes sociales dans les années 1930

Cette leçon demande aux élèves d'explorer les différents rôles qu'Eleanor Roosevelt, figure clé de plusieurs des mouvements de réforme sociale les plus importants du XXe siècle, a assumé, parmi lesquels : Première Dame, militante politique pour les droits civiques, chroniqueuse et auteure de journaux, et représentante aux Nations Unies.


Les conversations au coin du feu - Définition, FDR et signification - HISTOIRE

Discussions au coin du feu de Franklin D. Roosevelt

1. Sur la crise bancaire.
Dimanche 12 mars 1933 [13 min:42 sec.] WH

4. Sur la situation monétaire
Dimanche 22 octobre 1933 [non enregistré] WH

8. Sur des conditions de sécheresse
Dimanche 6 septembre 1936 [26:49] WH

11. Sur le recensement du chômage
Dimanche 14 novembre 1937 [14:16] WH

12. Sur les conditions économiques
Jeudi 14 avril 1938 [40:42] WH

13. Sur les primaires du parti
Vendredi 24 juin 1938 [29:02] WH

14. Sur la guerre européenne
Dimanche 3 septembre 1939 [11:25] WH

15. Sur la défense nationale
Dimanche 26 mai 1940 [31:32] WH

16. Sur la sécurité nationale
Dimanche 29 décembre 1940 [36:53] WH

17. Annonce d'une urgence nationale illimitée
Mardi 27 mai 1941 [44:27] WH
[Répertorié dans la thèse de Sharon. Non répertorié comme Fireside Chat dans le fichier PPA ou Master Speech. Diffusé en présence du Conseil d'administration de l'Union panaméricaine.]

20. Sur le progrès de la guerre
Lundi 23 février 1942 [36:34] WH

22. Sur l'inflation et les progrès de la guerre
Lundi 7 septembre 1942 [26:56]
[Dernière conversation au coin du feu ainsi désignée dans le fichier de discours principal] HP

23. Rapport sur le front intérieur
Lundi 12 octobre 1942 [29:25] WH

24. Sur la crise du charbon
Dimanche 2 mai 1943 [21:06] WH

26. Ouverture de la troisième campagne de prêts de guerre
Mercredi 8 septembre 1943 [12:38] WH

28. Message sur l'état de l'Union au Congrès
Mardi 11 janvier 1944 [30:20] WH
[Non répertorié comme Fireside Chat dans PPA ou Sharon, mais Rosenman dans Travailler avec Roosevelt dit que FDR l'a lu en direct comme un Fireside Chat ce soir-là]


FDR's Fireside Chats

C'est une conversation au coin du feu donnée le 28 avril 1935, dans la salle de réception diplomatique de la Maison Blanche, l'une des 27 conversations au coin du feu que FDR a données et c'est sur le programme de secours aux travaux, quand il essaie vraiment de forcer le Congrès à résoudre les problèmes qui n'ont pas t attirer l'attention dans les deux premières années de son investiture.

Vous savez, les historiens parlent souvent du premier New Deal et du deuxième New Deal comme s'il y avait des repères clairs, qu'il y avait des autoroutes claires au milieu qui séparaient les deux. Je pense qu'il est plus facile, vraiment, d'en parler lorsque vous regardez ce document, d'examiner les objectifs primordiaux que FDR avait pour le New Deal et les problèmes auxquels il a été confronté lorsqu'il est arrivé au pouvoir.

Il dit : « Notre responsabilité est envers tous les habitants de ce pays. Il y a une grande croisade nationale pour détruire l'oisiveté forcée qui est un ennemi de l'esprit humain généré par cette dépression. FDR croyait que la confiance et l'action étaient essentielles pour faire face à la Dépression individuellement, collectivement et politiquement.

Le but est de montrer au peuple américain que les Roosevelt se soucient de lui, que l'économie est fondamentalement saine et que ce qui est tout aussi important qu'une politique gouvernementale solide, c'est sa confiance en lui-même et dans le gouvernement pour surmonter cela, car l'Amérique est le seule société dans l'histoire du monde depuis le début des temps - l'histoire du monde - à ne pas avoir de révolution violente et de renversement du gouvernement lorsque leur économie a sombré.

Lorsque FDR entre en fonction, il est élu en novembre 1932, et il n'entrera en fonction qu'en mars, il y a donc un temps mort de cinq mois ou un vide politique, si vous voulez, pendant lequel FDR essaie de déterminer la meilleure façon de traiter les grande crise dans le pays.

Maintenant, les historiens ne sont pas d'accord sur l'ampleur de la Grande Dépression. Ce sur quoi ils s'accordent, c'est que c'est la plus grande dépression de l'histoire américaine. Le jour où il prête serment, la grande majorité des fermes du Mississippi étaient aux enchères. En même temps que ce Fireside Chat aura lieu, le Midwest aura un horrible bol de poussière. Donc vous avez eu une crise naturelle, vous avez eu une crise économique, et vous avez eu une grande crise de confiance.

La Grande Dépression commence vraiment le jour où la Première Guerre mondiale se termine, pas seulement à cause du Traité de Versailles mais parce que l'économie agricole va aux toilettes. Et donc, lorsque l'économie agricole, qui représente près de 50 pour cent de l'économie américaine à l'époque, va aux toilettes, cela a un impact significatif sur la capacité des gens à acheter, à acheter des biens et cela a un impact énorme sur les stocks qui a un huge impact on manufacturing which has a huge impact on small business, has a huge impact on bank loans, and so it's a downward cycle.

What FDR fundamentally believes is that the Great Depression is as much psychological as it is economic and so what he wants people to believe is that it can get better. And his fundamental approach, what he will call this great national crusade, is to get business and citizens working together for the common good. Capitalism and government for a united purpose that serves not only small vested interests or business interests or individual selfishness, but the common good. And there's still poor, but the gap is narrowed.

So when FDR comes into office in March of 1933, he's got to deal with a banking system that is in shambles. People are taking out their savings because they don't trust the banks. A third of the banks have shut their doors, have collapsed, so what FDR first has to do is to prop up the banks.

The next thing he's got to do is prop up the agricultural economy because agriculture is where the vast majority of unemployment is. Once FDR gets the banking system set up, he deals with the two fundamental sectors of the American economy—business and agriculture. And agriculture is dealt with the Agricultural Adjustment Act because it's the issues of over-production and under-consumption. So FDR says to the farmers, listen, we got to control over-production which means that you can't use all of your land. But the government wants to help you and not penalize you for doing this, so if you take 10 percent of your land out of cultivation, if you leave it fallow, then the government will pay you 10 percent of what you made last year to help make up for that loss.

So, once FDR deals with the farm economy, he's got to deal with big business and small business. The legislation is the National Industrial Recovery Act, the NIRA. It sets up the NRA, the National Recovery Administration. Now, instead of saying, okay, take 10 percent of your business aside and we'll pay you, they set up a gazillion codes—price codes and wage codes. And if you adhered to it, you got this great blue eagle that you put in your window as this great government seal that says "we do our part," you know. And what're you doing, what is your part?

By 1935, the economy is back to where it was in 1929. It's back to where it was when the stock market crashed, but the stock market is not the beginning of the Great Depression. It's when the Great Depression hit the middle class.

And so what FDR realizes in 1935 is that he has to take additional steps to deal with these crises because the big overarching programs, the Agricultural Adjustment Act, the National Recovery Administration, are not dealing with the problems in as comprehensive and widespread way as FDR wants.

So how does FDR navigate this?

Well, he's got a great Democratic majority in 1934 because the Democrats really come back and take over Congress, so he's got to capitalize on this good will. He's got to address his critics and he's got to address the American people to get them involved.

FDR is getting ready to present all of this legislation in 1935 and it's this together that's collectively known as the second New Deal. And so when FDR begins to do this, he understands how to talk. He can talk to the American people without being condescending. Whenever FDR was on the radio, as many people listened to FDR as listened to Amos & Andy which was the most popular show on the radio.

It is a remarkable study in power and in conversation. It's not a press conference. It's more like a graduate tutorial to the American public on how relief policy is going to work and the extents, the limits and successes, that his early policies have put into play. He talks about how far they've come, but clearly there's much more to do.

He does believe, if you look at this, that America has to get away from the trees and look at the forest. He talks about getting out of Washington and going to Hyde Park or going to Georgia. I mean, that's a great metaphor, but it's a metaphor not just for him. It's also a metaphor for the American people. Don't just think about you. Think about the country as a whole.

You get a real clear picture of how smart FDR thought the American people were. I mean he's talking to them about checks and balances. He's talking to them about laying out a whole new vision. This is what the vision's going to be based on.

One of the reasons that this speech is so detailed is that it's a conceptual speech. He's laying out the vision. He wants America to buy into the vision without getting distracted by the details. He's going to say this is the hull of the boat, this is the framework. This is where the boat's going to go.

Let's think about the ship building analogy that he uses at the start. All you know is it's a ship and so FDR's saying the economy and recovery is like a ship. And so what he's doing is he's getting the American people to visualize as they sit around this radio the construction of a boat. And then what can happen in their local community if the state and federal government partner together to address issues of concern in that community in a way that puts a significant number of the unemployed and those who are on the relief rolls back to work.

He gives you six clear principles. He calls them six fundamental principles that govern all projects that will receive federal funding. The first is they've got to be useful. Now, useful is a great word because you can interpret it any way you want. We need post offices, right? So the WPA builds a boatload of post offices which are incredibly useful.

FDR signs the Executive Order creating the Federal One Programs. And the Federal One Programs are the Federal Writers Project, the Federal Theater Project, the Federal Dance Project, and the Federal Arts Project. It's useful because it puts people to work.

The second thing: "Projects shall be of a nature that a considerable portion of the money spent shall go into wages for labor." What this is saying is the money has to be targeted to workers and the auditing of the books will pay very close attention to that.

"In all cases, the project must be of a character to give employment to those on a relief roll." Sure, it's federal money and, sure, there're federal guidelines, but they're local projects. They're local projects that are set up by county boards, by school systems, by state agencies, and this, by and large, it's a compromise that FDR made to get it through because local groups think that they should control the money.

From its inception in 1935 until Congress withdraws funding for it in 1943, the WPA has an enormous impact on the United States. Seventy-five percent of this was targeted toward construction. Pourquoi? What we need is we need projects that will benefit the country, but that also will put huge numbers of Americans to work fast in ways that gives them new job skills. So let's take people that might have been janitors and let's teach them how to be carpenters. So let's not only construct, but let's have on-the-job training that will enhance people's job skills and make them more employable and give them more skills to which they can market themselves once they get off relief.

One of the ways that FDR changed the government was expanding the role the government had in managing the economy and he did this in several ways. He did this with the Banking Act, with the Emergency Banking Act, which set up standards, regulatory standards, practices for banks that banks had to meet in order to be federally insured.

Let's look at the National Labor Relations Act or the Wagner Act. This said, for the first time in our history, the first time, that it was legal for a worker to join a trade union.

Then let's look at Social Security. The government began to set up a retirement system for the American public. What FDR hoped would happen would be a three-pronged stool of Social Security payments, corporate retirements or, you know, company pensions, and individual savings.

The other thing that FDR did was with the income tax, with the graduated income tax. Have it taken out of your paycheck rather than having you to have to write the check at the end of the year. So they really helped set a way to manage the cash flow of the federal government.

He also put the federal government in some cases in direct competition with private industry to spur private investment. So we have the federal government involved in almost every aspect of the American economy, from regulating the stock market and setting rules for how much you had to have in the bank to buy stocks on margin, what standards banks had to meet to be healthy, how you insured deposits in the bank, how you addressed the issues of over-production and under-consumption in the farm economy. How do you deal with the volatility of a skilled and unskilled labor force? How do you deal with labor conflict, organized labor conflict between labor and management? How do you deal with reforming the income tax system and how do you deal with the federal government controlling the way that monies are spent in the states.

So in many ways, what the New Deal did was establish the tax policy, the wage policy, the farm policy, the banking policy, the utility policy that govern modern America. When, you'd never have the Great Society. You'd never have public housing. You'd never have the National Endowment for the Humanities. You'd never have federal aid to education. You'd never have Medicaid and Medicare and Social Security indexed to the cost of living if you didn't have the New Deal because the New Deal is the bedrock. It's the platform upon which all modern government policies are based. Because the bottom line for this is that the New Deal said that the government had a role to play in propping up capitalism in a way that benefited the broadest number of Americans.


Fireside Chats: An Alternative to Traditional Presentations

The more time one spends in educational and professional environments, the more presentations they inevitably see. Of course, quality varies depending on many factors. It’s generally true, however, that the most engaging presentations transcend overly traditional formats like lectures.

To overcome the limits of audience members’ attention spans, speakers must figure out how to truly engage everyone watching so they retain the most important information. This explains why presenters are increasingly playing with formatting, hoping to hit on something that optimizes the experience for all involved.

Fireside chats, although not a new concept by any means, are becoming increasingly popular as an alternative to traditional presentations. Keep reading to learn more about utilizing them effectively.

The Historical Significance of Fireside Chats

Fireside chats began as radio broadcasts delivered to the nation by Franklin D. Roosevelt in the 1930s. These sessions are often associated with descriptors like “informal,” “conversational,” “comforting” and the like. Instead of addressing constituents from behind a podium, FDR tried to create more of an intimate dialogue through both medium and setting. Listeners would gather around their radios-according to Histoire, around 90 percent of American households owned a radio.

Though the president was covering difficult topics, like bank closures, which conjured an echo of the anxiety citizens felt during the recent Great Depression. Many cite fireside chats as one contributing reason the national managed to avoid another financial panic-they helped him connect with listeners to reassure them in a meaningful way.

In short: fireside chats conjure up images of a friend sitting in the glow of crackling flames, delivering information in a digestible manner without frills.

Using Fireside Chats in Professional Environments

If you’re delivering a presentation in a professional context, audience response technology like Poll Everywhere can help you harness the advantages of a fireside chat-like its conversational tone and potential for opening up a dialogue. By nature, these sessions tend to feel less alienating than ones in which presenters and audiences are separated by a podium. This principle holds true whether you’re hosting a remote talk using videoconferencing technology, speaking in real life or some combination.

As one Forbes contributor notes, the best fireside chats “bring the audience into the discussion” by way of the speaker “opening the floor to questions either during or after the chat.” Interactivity, or the lack thereof, is the primary determining factor in whether or not people walk away feeling that the session addressed their concerns and allowed for constructive two-way communication. Incorporating an audience response system goes a long way in turning viewers into active participants, as they can then vote in multiple choice polls or contribute freeform responses in real time using their mobile devices.

One company called Museum Hack has started holding regular fireside chats to boost transparency in companywide communications. Here’s the loose format this organization uses: A facilitator uses the first hour to deliver a remote presentation with visual components. The next segment, called Ask Me Anything (AMA), opens the call to anyone with questions or comments. In closing, participants are able to brainstorm topics and suggestions for the next fireside chat, so organizers know what employees want to talk about. Topics range from how to meet goals like increased ticket sales to improving collaboration between various internal teams.

And, although fireside chats are meant to facilitate a less-formal environment ripe for honest communication, it’s still important to start with an agenda. When executed successfully, this presentation format can retain all the organization of a more traditional speech with the colloquial nature of, well, a chat by the fire with a friend. Consider this alternative next time you’re looking to update how you can best deliver information to an audience.


President Franklin D. Roosevelt made a total of 31 Fireside Chats from the initial days of his first administration to the dark days of World War II. He used these opportunities to explain his hopes and ideas for the country, while inviting the citizenry to tell me your troubles. The first broadcast set the pattern for the content and tone of the rest: FDR patiently and calmly explained the complexities of the nation’s banking crisis in a way that was understandable and accessible to the masses. Listeners responded. High school students and state Supreme Court justices told FDR that his empathetic style and reassuring message helped them regain their confidence in the banking system and in government itself. The five letter writers included in this selection listened to this first Fireside Chat with friends and family in their living rooms and offices. Their letters also vividly convey the power of the new medium of radio to reach listeners and actively engage them in politics.

Several neighbors (Republican and Democrat) happened to be spending Sunday evening with Mrs. Cregg and myself when it was announced the radio that you were to talk on the banking situation in the United States at ten o’clock.

There was silence for a moment and then the discussion began. There seemed to be a wide divergence of opinion as to whether or not you were going to make good and whether or not you had the confidence of the people. They were unanimous, however, in agreeing that your Inaugural Address was a masterpiece, and that your message to Congress shot straight from the shoulder. Yet some were frantic and expressed the hope that your message would be such as to allow them to withdraw their life savings from some of the local banks. When your radio talk began everyone seemed to become hypnotized, because there wasn’t a word spoken by anyone until you had finished and as if one voice were speaking all spoke in unison “We are saved.” The frantic individuals of a few moments before declared that they would leave their money in the banks and that they were not afraid of the future. This episode convinces me more than ever that you have the confidence of the people, that you are the man of the hour, and that with the united support of all its people, you are going to rehabilitate this great nation.

Sincèrement,
Frank J. Cregg (Justice of the New York Supreme Court)
Syracuse, N.Y.
First National Bank Bldg
Cincinnati, Ohio

You cannot hear yourself talk over the radio, so you must accept the testimony of others. You have a marvelous radio voice, distinct and clear. It almost seemed the other night, sitting in my easy chair in the library, that you were across the room from me. A great many of my friends have said the same thing. I suppose hundreds have told you this, but I thought you would like to know how perfectly your message reached us. As for the mes sage itself, it was clear, forcible and direct a wonderful thing for the Pres ident of the United States to talk to the people as you talked to them.

With regards, I am,
Respectfully,
James A. Green

I would like to tell you that I enjoyed the speech which you have just finished giving. I have regained faith in the banks due to your earnest beliefs. I had decided that, as soon as the banks in Minneapolis reopened, I would withdraw my money. When you said that people’s money would be safer in banks than under their mattresses I decided I’d leave my money just where it is.

Although I’m only a high school student I take a great interest in the country’s problems. I firmly believe that the country is on the upward grade and I believe that if people will remain calm and composed that the government will pull the United States out of this terrible depression.

If you could possibly find a moment s time during your busy days would you please write a note back to me and acknowledge my letter?

God be with you and bless you," dear President.

Very respectfully yours,
Viola Hazelberger
Minneapolis, Minnesota

I want to thank you from the bottom of my heart for your splendid explanation of the Bank situation on last evening’s broadcast over the National hookup. Out here on the Coast, we doubly appreciated this extra effort on your part to enlighten us, when our hearts are heavy and saddened by Friday s Quake, and our nerves still “on edge” by the continual tremors which we are still having quite a severe one this morning at 5:00.

The broadcast brought you so close to us, and you spoke in such clear concise terms, our confidence in the Bank Holiday was greatly strengthened although I am sure the whole country is standing solidly back of you Mr. President in every move you make, and we all fully appreciate the fact that at last, we have another Great President in the saddle at Washington who will gradually, but surely, steer our Country out of the mess the last Administration got us into.

May I suggest that whenever it is possible, you speak from 1 to 5 minutes outstanding on any outstanding Governmental move at the beginning of a week day Coast to Coast program such as the Tuesday’s Lucky Strike, Rudy Vallee or the Chicago Mert & Marge program, when the whole country is tuned in their program. I do not mean your talk to be a part of any program, but to get the radio time when most of the public are at home already tuned in., and I believe this will insure a greater audience. I find so many of my acquaintances missed you last evening because they were either on the way home from the Sunday s outing, or leaving for a place of amusement , or church. You see, you arrived here at 7:00, our time.

Mr. President, you have an unusually fine radio voice, and undoubtedly your campaign radio speeches is what piled up your tremendous majority of votes. Your voice radiates so much human sympathy and tenderness, and Oh, how the public does love that, on the radio especially. I realize it takes time to prepare radio talks that is why I suggest short ones, but it is surely the best way to get things over to the public the way you want it done, and not the way the Press decides on. So many people are not taking any newspapers now, and yet they are a voting power and if kept in ignorance of National affairs, might be a menace or hinderance to Government functioning at times.

Please pardon my presumption, but I see by this mornings Los Angeles Times, that you have been eating most of your meals on a tray in your office the past week. In the name of “All that Holy”, please, Oh please give your body the rest and care it needs. As you well know, there’s a limit to human indurance. We all need you so very much, and no one can take your place at this time. It would be a terrible calamity if you should break under the heavy strain, so do TAKE the required rest you should have, even if you have to keep Kings or Queens waiting outside your door.

Why not have an easy reclining chair with a head rest in your office and receive your interviewers in an easy resting position? Your strength will hold out much better. I know have tried it and it works. One can think quicker and better when the head is resting on a pillow and the spine is relieved of all strain and weight.

You may have heard of this beautiful little town of 3500 inhabitants, 30 miles north of Los Angeles nestled in the foothills of the Sierra Madre Range, since Herbert Hoover, Jr. purchased a lovely estate here about a year ago, and his Mother (Mrs. Herbert Hoover) is now visiting him. Sierra Madre has always been a solid Republican town, and we poor Democrats got almost suffocated during the Campaign last fall, but I notice with great pleasure that most of the old hardheaded Republicans are now freely admitting that we have a Great Captain at the helm in Washington.

Dear Mr. President, I realize you are a far too busy man to read a single line of this humble message, but I do sincerely hope one of your Secretaries will convey our deep appreciation of your broadcast last evening and tell you about the suggestion of the week day programs and the easy reclining chair, or else tell Mrs. Roosevelt, so she can re-lay the suggestions at a convenient time.

Gratefully yours, for your supreme efforts and quick action in our Court try’s behalf,
Virginia Miller
Sierra Madre, California

I listened gratifiedly to your radio address anent the banking situation this evening. From this humble quarter is reflected your own confidence of the future stability of the banking system. However, Mr. President, I beg to ask, “Then what?”

But a brief period ago it was an admitted fact that banks were busting with money. As you reminded us in our radio address tonight, banks must reinvest their depositors money in sound securities. What banker, having the interests of depositors at heart, would venture to gamble these deposits on any business enterprise today?

Can ambitious and able merchants borrow capital at the bank on which to operate? If not, wherefore? Because the merchants ambitions are unmoral? Because the merchants representations are naught but a nefarious scheme to swindle? Or, is it because no business venture today could propser under existing conditions?

In a brief note, Mr. President, I can only write in generalities, but permit me to express this much having stabilized the banks, and established the soundness of America’s financial “structure,” you have made an impression| in your Herculean tasks by comparison as the vacancy created in a huge granary by the removal of one grain by the toiling ant.

You must be well aware of what yet lies before you. Let us be warned then, not to indulge in previous exultation, lest we relax our efforts ere we have attained the ultimate consummation of our aims.

I presumed to address you thus, Mr. President, because I am imbued with the idea that you would welcome expressions of this character from humble citizens.

Respectfully,
Eugene V. Krell
St. Louis, Mo.

Source: President’s Personal File (PPF) 200, Public Reaction Letters. Franklin Delano Roosevelt Library, Hyde Park, New York. We would like to acknowledge the work of Lawrence W. Levine and Cornelia R. Levine in The People and the President: America’s Conversation with FDR (Beacon Press, 2002) in highlighting the significant of these citizens' letters to FDR


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