Clark Clifford

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Clark Clifford est né à Fort Scott, Kansas, le 25 décembre 1906. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Washington, il a travaillé comme avocat à St. Louis, Missouri (1928-1943).

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Clifford a rejoint l'US Navy et a servi comme aide navale adjointe et aide navale du président Harry S. Truman. En 1947, Truman le nomma conseiller général et, à ce poste, il aida à rédiger la loi sur la sécurité nationale.

Après avoir quitté le gouvernement en 1950, Clifford a exercé le droit à Washington. Au cours des années suivantes, Clifford a représenté plusieurs grandes entreprises. Son rôle principal était de les aider à se frayer un chemin à travers les lois et les règlements. L'un de ses principaux clients était Howard Hughes.

Membre du Parti démocrate, il a travaillé comme conseiller auprès d'éminents politiciens tels que Stuart Symington et John F. Kennedy. Mai 1961 Kennedy nomme Clifford au Conseil consultatif présidentiel sur le renseignement étranger. Deux ans plus tard, il en devient le président.

Clifford est resté à ce poste après que Lyndon B. Johnson est devenu président. En 1967, Clifford et le général Maxwell Taylor ont effectué une tournée d'enquête au Vietnam. Au cours de cette période, Clifford était considéré comme un faucon de la politique étrangère et a informé Johnson qu'il pourrait gagner la guerre s'il augmentait le nombre de troupes américaines au Vietnam.

Clifford a remplacé Robert McNamara au poste de secrétaire à la Défense en mars 1968. McNamara avait exhorté le président à se désengager progressivement du conflit au Vietnam. En revanche, Clifford a préconisé une escalade de la guerre. Il a déclaré au Comité sénatorial des services armés que son objectif principal était de garantir au peuple sud-vietnamien le droit à l'autodétermination.

McNamara s'était opposé à l'augmentation de l'implication américaine au Vietnam. Clifford a changé cette politique et l'une de ses premières actions a été d'envoyer 24 500 soldats supplémentaires au Vietnam. Cela a porté le nombre à un nouveau sommet de 549 500. Cependant, il a vite vu la futilité de cette politique et comme McNamara avant lui, a commencé à parler de désengagement. Cela l'a mis en conflit avec Dean Rusk qui a fait valoir que la guerre "serait gagnée si l'Amérique avait la volonté de la gagner".

Afin de lancer les pourparlers de paix, Clifford a soutenu la décision de Johnson de mettre fin aux bombardements au nord du 20e parallèle, une zone comprenant près de 80 pour cent de la superficie du Nord Vietnam. En mai 1968, le Vietnam du Nord et les États-Unis ont entamé des pourparlers de paix à Paris. Le 31 octobre, Clifford a annoncé la fin de tous les bombardements au Nord Vietnam.

Clifford est revenu à la pratique privée après que le président Richard Nixon a été élu au poste et a été associé principal chez Clifford & Warnke. L'un des clients de Clifford était la Bank of Credit and Commerce International (BCCI). La banque était affrétée au Luxembourg et aux îles Caïmans et avait des bureaux dans 70 pays. En 1981, Clifford est devenu président de la BCCI. Plus tard, elle s'appela First American Bankshares et devint la plus grande banque de Washington.

En juillet 1991, la BCCI a été accusée de fraude, de blanchiment d'argent de la drogue et de corruption de régulateurs bancaires et de banquiers centraux dans 10 pays en développement. Il aurait eu 20 milliards de dollars d'actifs peu de temps avant la fermeture, mais les liquidateurs n'ont pas pu trouver bon nombre de ses actifs. Cependant, il a été découvert que Clifford avait réalisé environ 6 millions de dollars de bénéfices sur des actions bancaires qu'il avait achetées avec un prêt non garanti de la BCCI. Comme le New York Times a rapporté: "Un grand jury de New York a remis des actes d'accusation, tout comme le ministère de la Justice. Les actifs de Clifford à New York, où il gardait la plupart de ses investissements, ont été gelés."

Clifford et son partenaire juridique, Robert A. Altman, ont finalement conclu un règlement de 5 millions de dollars avec la Réserve fédérale. Les accusations de fraude bancaire contre Clifford avaient été annulées en raison de sa santé défaillante. Clifford a déclaré à un journaliste qu'il considérait son rôle dans la sortie des États-Unis de ce qu'il a appelé ce « misérable conflit au Vietnam » comme son meilleur moment ; le jour où il a été inculpé et pris ses empreintes digitales comme un criminel de droit commun, a-t-il dit, a été "le pire".

Clark Clifford est décédé à son domicile de Bethesda, dans le Maryland, le 10 octobre 1998.

À la mi-1965, le légendaire major-général Edward Lansdale - "légendaire" pour avoir complètement militarisé le gouvernement philippin au nom de la "contre-insurrection" - a été invité à retourner au Vietnam en tant qu'assistant spécial de l'ambassadeur Henry Cabot Lodge. Après avoir entendu Lansdale parler à Washington, Ellsberg a demandé à rejoindre son équipe. Il passe du Département de la Défense au Département d'État au même grade de la fonction publique, et part pour Saigon, toujours dans l'esprit d'un Cold Warrior et d'un officier d'infanterie de marine. Lansdale lui confia la tâche de visiter chaque province du Sud-Vietnam et de rendre compte des efforts de « pacification ».

Pour ce faire, Ellsberg s'est associé à une autre figure légendaire, John Paul Vann, travaillant alors comme conseiller auprès de l'Agence américaine pour le développement international. Avec Vann au volant d'une jeep, ils ont parcouru tout le sud du Vietnam. Vann a enseigné au néophyte Ellsberg de nombreuses ficelles du métier : conduisez toujours vite car cela rend beaucoup plus difficile pour les guérilleros de faire exploser une mine sous votre voiture, et voyagez toujours le matin, après que les mines de la nuit précédente aient sauté mais avant qu'elles n'aient toutes été remplacé.

Au cours de ces tournées d'inspection, Ellsberg partait en patrouille avec des unités américaines et se retrouvait souvent au combat. Même s'il était techniquement un civil, il ne pouvait pas agir en simple observateur. Il a obtenu une mitraillette suédoise K de la CIA et a ravivé ses compétences en tant que fantassin. Il a été surpris de découvrir qu'avec un peu d'expérience, vous pouvez généralement dire au son qu'une balle vient directement sur vous. En marchant jusqu'au cou dans les marais inondés, il a attrapé l'hépatite. Au milieu de l'été 1967, après s'être quelque peu rétabli, il quitta le Vietnam et retourna à Rand.

Cette période de service était très importante pour le développement politique d'Ellsberg. Il n'y a pas eu de pacification, puisque nos alliés sud-vietnamiens n'avaient tout simplement pas le courage de combattre leurs compatriotes vietnamiens. Il a découvert que le conflit n'était pas une guerre civile, comme le croyaient tant d'universitaires dans le monde. Un côté, le Sud, était entièrement équipé et payé par une puissance étrangère. Comme il l'écrit, « nous ne nous battions pas du mauvais côté ; nous étions du mauvais côté.

De retour aux États-Unis, Ellsberg était particulièrement exaspéré par le rythme quotidien des déclarations officielles du président, du secrétaire à la Défense, du secrétaire d'État et du haut commandement au Vietnam, tous insistant sur le fait que les États-Unis faisaient de grands « progrès » en gagner le cœur et l'esprit du peuple sud-vietnamien.

Puis vint l'offensive du Têt du 29 janvier 1968 - des attaques vietnamiennes simultanées dans presque toutes les provinces du Sud-Vietnam ainsi qu'à Saigon même. L'ampleur de l'offensive suggérait fortement que les dirigeants américains étaient soit incompétents, soit menteurs. Le 10 mars, le New York Times a publié une fuite de l'intérieur du Pentagone selon laquelle le général William Westmoreland, le commandant au Vietnam, demandait 206 000 soldats supplémentaires. Neil Sheehan et Hedrick Smith ont signalé cette fuite, qui était exacte et a eu un effet dévastateur sur le Congrès et le peuple américain.

Il ne venait pas d'Ellsberg, mais « lorsque j'ai observé l'effet de cette fuite, se souvient-il, c'était comme si des nuages ​​s'étaient soudainement ouverts. J'ai réalisé quelque chose de crucial : que la capacité du président à escalader, toute sa stratégie tout au long de la guerre, avait dépendu du secret et du mensonge et donc de sa capacité à dissuader les divulgations non autorisées - dire la vérité - par des fonctionnaires. Ellsberg s'est rendu compte qu'à la suite du Têt et de la fuite, le président Johnson ne pouvait plus s'en tirer avec ses déceptions.

Ellsberg a été rappelé de Rand à Washington pour rejoindre un groupe de travail de haut niveau évaluant la gamme complète d'options sur le Vietnam pour le nouveau secrétaire à la Défense, Clark Clifford. Dans la capitale, il apprit que McNamara avait ordonné à John McNaughton d'organiser la rédaction d'une étude historique interne sur l'implication américaine au Vietnam de 1945 à nos jours sur la base de documents top secrets. McNaughton a confié le projet à son adjoint, Morton Halperin, qui à son tour a délégué la direction du travail à son adjoint, Leslie Gelb. À l'époque, ni Halperin ni Gelb n'étaient jamais allés au Vietnam.

Ils ont, à leur tour, engagé Ellsberg pour écrire l'un des 47 volumes projetés, et il a choisi de travailler sur JFK et l'année 1961. L'une des premières choses qu'il a faites a été d'obtenir de la CIA toutes les estimations du renseignement national pour l'Indochine à partir de 1950. à 1960. 'Ce qui était évident dans chacune des années de décision majeure, c'est que le choix du président n'était pas fondé sur des rapports optimistes ou sur des assurances du succès de son cours choisi.' Ellsberg commença alors à se poser une question interdite : pourquoi chacun des présidents de Truman à Johnson « a-t-il induit le public et le Congrès en erreur sur ce qu'il faisait en Indochine ? Il avait découvert une partie de la réponse : ce n'était pas parce que les subordonnés du président l'avaient trompé.

Secrétaire à la défense d'un président, ami et confident de trois autres, Clifford a souvent joué le rôle de sage du capital dans les crises intérieures du sanctuaire, aidant le président Harry S. Truman à trouver la paix avec le travail et mettant en garde le président Lyndon B. Johnson contre la folie. de la guerre du Vietnam.

Avec une voix traînante douce et une course d'initié dans les couloirs du pouvoir, Clifford a également été consulté par les présidents John F. Kennedy et Jimmy Carter, faisant le pont entre l'ère politique de l'après-guerre du pays jusqu'à ce qu'il rencontre des problèmes juridiques dans le courtage en haute finance.

Malgré tous les rôles qu'il a joués dans l'histoire présidentielle, Clifford a dû faire face à une épreuve rigoureuse au cours de ses dernières années, insistant sur son innocence jusqu'à la fin alors qu'il était accusé de fraude, de complot et de pots-de-vin dans le plus grand scandale bancaire de l'histoire, l'effondrement du Banque de Crédit et de Commerce International.


Une interview exclusive avec Clark Clifford

L'article commençant sur les pages précédentes a été lu par M. Clifford lors d'une session conjointe de l'American Historical Association et de l'American Jewish Historical Society à Washington, DC, le 28 décembre 1976. Peu de temps après, Bernard A. Weisberger, un éditeur collaborateur de ce magazine, a interviewé M. Clifford pour AMERICAN HERITAGE afin de détailler certains des détails de son article. Voici une transcription des notes de M. Weisberger (aucun enregistrement sur bande n'a été effectué) :

M. Clifford, pourquoi avez-vous écrit cet article à ce moment précis ?

Pour trois raisons, essentiellement. Tout d'abord, j'étais depuis quelque temps en « lenteur » devant la parution d'ouvrages de certains historiens dits « révisionnistes » qui faisaient de moi une figure machiavélique dans cet épisode, mais dont les auteurs n'avaient jamais pris la peine de venir me parler. Ces travaux avaient deux tendances qui me préoccupaient. En suggérant que la reconnaissance d'Israël n'était qu'un geste politique partisan, ils ont injustement dénigré Harry S. Truman. Ils avaient également tendance à déprécier et à dégrader les circonstances entourant la naissance de l'État d'Israël, et j'y ai décelé une note d'antisémitisme. Ces deux aspects des œuvres « révisionnistes » m'ont perturbé.

Puis, en novembre, le Département d'État a publié son volume de la série Relations étrangères des États-Unis qui couvrait ces événements de 1948. Cela a rendu publique une partie de l'histoire, mais je savais que les enregistrements du volume ne racontaient pas toute l'histoire et étaient dans certains cas incomplets.

Et puis, alors que je réfléchissais à ce sujet, j'ai reçu l'invitation de m'adresser à l'American Historical Association. L'invitation allait droit au cœur de ma préoccupation en me demandant spécifiquement de traiter les allégations de motivation politique dans la reconnaissance. J'ai accueilli cette opportunité et j'ai entrepris un effort de recherche approfondi et exhaustif. J'ai bénéficié d'une aide à la recherche, et non seulement mes propres dossiers ont été examinés, mais aussi les documents pertinents de la Bibliothèque du Congrès, des Archives nationales et de la Bibliothèque Harry S. Truman in Independence. Le papier est le résultat d'une énorme quantité de fouilles.

Vous dites qu'il existe des documents soutenant les vues du président qui n'apparaissent pas dans le volume des relations étrangères de 1948. Pensez-vous qu'il y a eu des efforts délibérés de suppression ?

Non, je ne pouvais pas faire une telle accusation. Lors de la préparation de ces documents en vue de leur publication, le ministère fait toujours quelques omissions. Ils soutiennent que dans l'évolution d'une action départementale, de nombreuses alternatives hypothétiques sont envisagées, jusqu'à ce que la position officielle du département émerge. Et ils disent que publier tous les documents préliminaires qui semblent contredire cette position serait à la fois incroyablement lourd et trompeur. Je peux voir quelque chose de cet argument, mais tout ce que je peux dire, c'est que ce n'est pas assez bon. Ce n'est tout simplement pas suffisant.

Vous citez un fonctionnaire du Département d'État dans une conversation téléphonique du 11 mai 1948, disant que la gestion des affaires des Juifs n'était « pas conforme au plan. « À votre avis, à quel plan s'agissait-il ?

C'était assez clairement le plan du Département d'État pour empêcher la création d'un État juif indépendant. Ils étaient contre la partition et en faveur d'une tutelle de l'ONU. Dans les déclarations faites par l'ambassadeur Austin les 24 février et 19 mars 1948, ils essayaient de mettre fin au soutien des États-Unis à la partition et de détruire le concept avant la date limite de la mi-mai du retrait britannique. Le fait que les Juifs prennent le contrôle de la situation bouleverse cette ligne de conduite.

Quand avez-vous découvert que le conseiller juridique du département d'État pensait que la partition était une option légitime et que la division des affaires de sécurité internationale du département recommandait l'armement d'une milice juive ?

Pas avant l'examen du dossier entrepris pour cet article.

Pourquoi le général Marshall était-il si fermement opposé à la reconnaissance ?

Eh bien, le général reflétait le point de vue de ses conseillers principaux. C'était un militaire, après tout, sans aucune expertise particulière dans les affaires diplomatiques et particulièrement au Proche-Orient, et il avait besoin de se fier à l'avis de ses spécialistes. Ceux qui lui étaient les plus proches ont pu veiller à ce qu'il ne reçoive pas de conseils contraires aux leurs. Comme d'autres hommes dans de telles positions, il est devenu le prisonnier de son personnel.

Le président avait un immense respect pour le général Marshall. Il a dû trouver l'opposition du général assez difficile pour lui. Vous a-t-il déjà exprimé des sentiments à ce sujet ?

Le président avait, il est vrai, une attitude presque déférente envers le général Marshall — peut-être le sentiment d'un ancien capitaine d'artillerie envers un général quatre étoiles. Mais cela ne l'empêchait pas de suivre sa propre voie lorsqu'il le choisirait. Je me souviens bien qu'à la réunion du 12 mai, le général s'est mis très en colère contre ma présence là-bas. Il a littéralement eu le visage rouge et m'a montré du doigt : « Qu'est-ce que Clifford fait ici ? Ce n'est pas une question politique.» Le Président répondit calmement : « Général, il est ici parce que je lui ai demandé d'être ici.

M. Clifford, canyon m'en dire un peu plus sur cette réunion ?

Eh bien, permettez-moi de revenir sur cette réunion et de noter que le récit de The Man From Independence de Jonathan Daniels est essentiellement correct. Le Président et moi avions, bien entendu, discuté fréquemment de cette question. Trois ou quatre jours avant cette réunion du 12 mai, il m'a demandé de préparer une déclaration. « Je veux que vous vous prépariez pour cela », a-t-il dit, « comme si vous présentiez une affaire à la Cour suprême. Vous vous adresserez à nous tous présents, bien sûr, mais la personne que je veux vraiment que vous convainquiez est Marshall. "

Le président a ouvert la réunion en disant que dans deux jours, il y aurait un État juif indépendant en Palestine. Incidemment, nous savions qu'elle ne s'appellerait pas Palestine, mais ignorions que les dirigeants juifs allaient appeler leur nouveau pays Israël. Mon information était qu'ils allaient lui donner le nom de Judée. Quoi qu'il en soit, le président a demandé des avis sur ce que nous devrions faire. Marshall et Lovett ont répondu, comme je l'indique dans l'article, puis j'ai parlé.

Le récit de Jonathan Daniels, qui s'appuie sur une interview avec vous, dit qu'à la fin de la réunion, le président a clairement indiqué qu'il adopterait le point de vue de Marshall. Pourtant, vous dites qu'il était «enclin à se ranger du côté d'A4arshall» et pensait que vous devriez tous dormir dessus. Pourquoi l'écart ?

Eh bien, en fait, il a semblé exprimer un soutien plus direct au point de vue du général que je ne l'ai peut-être indiqué maintenant. Mais il me semble clair qu'il ne voulait tout simplement pas embarrasser le général Marshall devant les autres, car dès qu'ils sont partis, j'ai commencé à rassembler mes papiers et il m'a dit : « Clark, ne te sens pas trop mauvais à ce sujet. J'ai répondu : « M. Président, j'ai été avocat plaidant pendant de nombreuses années, et j'ai déjà perdu des procès et je les perdrai encore. C'est bon." Et il a dit: "Vous n'avez pas encore perdu cette affaire."

Et vous ne l'aviez pas fait. Mais qu'est-ce qui a changé l'avis de Lovett ?

Je pense simplement à ce qu'il avait entendu et vu lors de la réunion. Plus tard dans l'après-midi, il m'a appelé et m'a dit : « Clark, je suis préoccupé par cette affaire. Prenons un verre chez moi et parlons-en. Et nous l'avons fait, et finalement il a changé de point de vue.

Le président a dû être très contrarié par les efforts du département d'État pour contrer sa politique.

Eh bien, il était certainement ennuyé, et certains de ses commentaires privés ne pouvaient être reproduits qu'avec beaucoup de « bips », si vous me suivez. Et il essayait, sans interférer avec son propre secrétaire d'État, de mettre en œuvre sa politique, mais c'était difficile. Par exemple, comme je l'ai noté dans l'article, il a souligné très clairement avant le discours d'Austin du 19 mars que si l'Assemblée générale était invitée à envisager une tutelle, ce ne pourrait être qu'avec les trois mises en garde que je mentionne [à savoir, que le Conseil de sécurité épuise ses efforts de conciliation, rejettent entièrement la partition et appellent à une autre solution]. Eh bien, aucune de ces qualifications n'est apparue dans le discours réel. Maintenant, c'était une fin dirigée par le Département d'État si jamais j'en voyais une.

Selon vous, quels étaient les motifs de ceux du Département d'État qui se sont battus si durement contre l'État juif ? Il a été suggéré dans certains milieux que l'antisémitisme était impliqué.

Je ne ferais pas cette accusation. Les motifs, je pourrais suggérer, étaient doubles. Pour commencer, à cette époque, l'influence britannique sur le département d'État, en particulier en ce qui concerne les affaires du Proche-Orient, était très forte. Les Britanniques avaient été la puissance mandataire pendant toutes ces années, ils connaissaient les personnalités, les enjeux et la géographie, et ils étaient écoutés. Bien sûr, l'intention britannique initiale sous la Déclaration Balfour avait été de créer une patrie juive en Palestine.Mais en 1948, cette déclaration était « une vieille affaire » pour le ministère britannique des Affaires étrangères, une politique façonnée avant même que certains de ses membres ne soient nés. Ils n'ont pas été influencés par cela, et par conséquent, notre propre département d'État non plus.

Alors, aussi, nos conseillers militaires, avec une prescience assez inhabituelle, regardaient vingt-cinq ans en avant et prévoyaient notre grande dépendance à l'égard du pétrole. C'était plutôt prévoyant de leur part, en fait. Mais ils supposaient que le seul moyen possible d'obtenir le pétrole était d'apaiser les Arabes, car les Arabes allaient gagner tout conflit avec les sionistes. Je me souviens de Jim Forrestal [premier secrétaire à la Défense, 1947-49] me disant une fois : « Écoute, Clark, c'est de l'arithmétique simple. Il y a 450 000 Juifs et trente-cinq millions d'Arabes. Les Arabes vont pousser les Juifs à la mer.

Vous voyez, le Département d'État et les chefs militaires pensaient en termes purement stratégiques, ce qui ne peut leur être reproché. Mais ils ignoraient totalement les considérations humanitaires et morales. Le président comprenait les problèmes stratégiques impliqués, mais il abordait toujours la question avec une profonde préoccupation pour le sort des Juifs qui avaient si terriblement souffert pendant la guerre, et avec une envie pressante de faire quelque chose pour les survivants. Il a toujours été un grand fan des outsiders, vous devez vous en souvenir, car il s'identifiait aux outsiders. Et sa propre lecture de l'histoire ancienne et de la Bible a fait de lui un partisan de l'idée d'une patrie juive en Palestine, même lorsque d'autres sympathisants du sort des Juifs parlaient de les envoyer dans des endroits comme le Brésil. Il n'avait pas besoin d'être convaincu par les sionistes. En fait, il a dû travailler dur pour éviter de donner l'impression de céder à la pression sioniste, et c'était l'une des raisons pour lesquelles certaines tactiques sionistes flagrantes et maladroites étaient en fait contre-productives. Dans l'ensemble, il croyait que les Juifs survivants méritaient une place qui leur était historiquement propre. Je me souviens qu'il parlait une fois des problèmes de rapatriement des personnes déplacées. "Tous ceux qui ont été traînés hors de leur pays ont un endroit où retourner", a-t-il déclaré. « Mais les Juifs n’ont nulle part où aller. »

Vous a-t-il déjà parlé du rôle de son ami et ancien partenaire commercial Eddie Jacobsen, qui l'aurait influencé dans cette direction ?

Oui il l'a fait. Mais bien sûr, il est important de souligner qu'Eddie Jacobsen n'a en aucun cas influencé la décision de Harry Truman sur la reconnaissance d'Israël. En fait, comme le président l'a déclaré dans ses mémoires, il est venu visiter la Maison Blanche, et il a exhorté le président à voir Chaim Weizmann, ce qu'il a fait. Le président était heureux de le voir comme un vieil ami, mais il était parfaitement conscient que Jacobsen n'était pas au courant de la situation générale, et qu'il avait été envoyé le voir par les sionistes, qui naturellement utiliseraient tous les canaux imaginables pour le président . Cela ne le dérangeait pas, mais il m'a dit qu'il lui avait dit, en fait : « Eddie, ne te mêle pas de ça. C'est plus compliqué que vous ne le comprenez.

Une dernière question sur la politique. Au printemps 1948, Henry Wallace était dans la course présidentielle, le débrayage de Dixiecrat n'avait pas eu lieu mais était en vue. Certains des conseillers du président ont certainement dû penser à l'impact politique de toute décision sur l'État juif.

Au printemps, des sondages montraient que Wallace se débrouillait très bien à New York, qu'il nous assassinait, en fait. Il n'avait pas la majorité, mais il allait obtenir beaucoup, beaucoup de voix - il s'est retrouvé avec environ 500 000 - et ils viendraient tous de notre camp, pas de celui de Dewey. Donc, franchement, nous avions radié New York. Nous savions que Wallace allait nous coûter l'État, et le président n'avait donc aucun motif possible pour la reconnaissance d'Israël basée sur une offre pour le « vote juif de New York. «Ce n'était tout simplement pas un facteur.


Clark Clifford - Histoire

Secrétaire américain à la Défense

Le secrétaire à la Défense Clark Clifford est né le 25 décembre 1906 à Fort Scott, Kansas, et a grandi à St. Louis, Missouri. Il a obtenu un diplôme en droit en 1928 et a pratiqué le droit à Saint-Louis, rejoignant la Réserve navale pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est devenu assistant naval adjoint du président Truman en 1945. Après la guerre, Truman l'a nommé conseiller général, poste dans lequel il a aidé à rédiger la législation qui a créé le ministère de la Défense en 1947.

En 1950, Clifford a quitté la Maison Blanche pour établir un cabinet privé, représentant de nombreuses grandes entreprises et continuant à conseiller les représentants du gouvernement. Il était l'agent de liaison du président élu Kennedy avec l'administration Eisenhower et a effectué de nombreuses tâches spéciales pour les administrations Kennedy et Johnson avant d'être nommé secrétaire à la Défense en 1968. Lorsque Clifford est devenu secrétaire à la Défense, il a soutenu l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam, conseillant Johnson contre un moratoire sur les bombardements du Nord-Vietnam. Une fois devenu secrétaire à la Défense, cependant, il a publiquement appelé à la fin de l'implication américaine dans la guerre, soutenant l'arrêt des bombardements de Johnson en novembre 1968. En 1969, il est retourné à la pratique juridique privée à Washington. Clifford a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction décernée aux civils.


Clark Clifford

Clark Clifford est né le 25 décembre 1906 à Fort Scott, Kansas. Clifford a fréquenté l'Université de Washington à St. Louis, Missouri, et après avoir obtenu son diplôme, a fréquenté la Washington University Law School. Il est resté avocat dans la région de Saint-Louis et a épousé Margery Kimball en 1931. En 1944, il a rejoint la Marine où il a travaillé comme aide navale du président Harry Truman pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, Clifford est devenu membre du deuxième conseil de la Maison Blanche qui a conseillé Truman. Clifford a finalement établi un cabinet d'avocats à Washington où il a conseillé les entreprises sur les politiques et les ressources gouvernementales. Bien qu'il ait son propre cabinet d'avocats, Clifford a continué à conseiller les présidents dans les années 1960 et pendant la guerre du Vietnam. Clifford a été président du President&rsquos Intelligence Advisory Board pour les présidents John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson.

Le 29 février 1968, Clifford est devenu le neuvième secrétaire à la Défense du président Johnson. La guerre du Vietnam a été un objectif majeur pendant son mandat. Clifford a soutenu une fin rapide de la guerre. Bien que Clifford n'ait été secrétaire à la Défense que pendant 11 mois, il mentionne souvent ces mois comme les plus fiers de sa vie.

Après son mandat de secrétaire à la Défense, Clifford est retourné à sa vie d'avocat et de conseiller politique à Washington DC En 1982, Clifford est devenu le président de First American Bankshares, de Washington DC En 1991 Clifford a été inculpé dans un scandale international impliquant la banque, mais il a affirmé qu'il n'était pas au courant des activités illégales. Il était en mauvaise santé et non mis en examen dans le scandale. Clifford est décédé le 10 octobre 1998 à Bethesda, dans le Maryland, et il a été enterré au cimetière national d'Arlington.

Entrée: Clifford, Clark

Auteur: Société historique du Kansas

Informations sur l'auteur : La Kansas Historical Society est une agence d'État chargée de sauvegarder et de partager activement l'histoire de l'État.

Date créée: juin 2012

Date modifiée: juillet 2016

L'auteur de cet article est seul responsable de son contenu.

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Pratique privée

Clifford a démissionné de la fonction publique en janvier 1950 afin d'ouvrir un cabinet de droit privé. Le cabinet Clifford and Miller a ouvert ses portes en face de la Maison Blanche. Le cabinet représentait de nombreuses grandes entreprises et a continué à conseiller les représentants du gouvernement. John F. Kennedy (1917-1963 a servi 1961-1963 voir l'entrée) a utilisé Clifford comme son avocat personnel lorsque Kennedy a été élu président en 1960, il a mis Clifford à la tête de son équipe de transition. Kennedy sollicita fréquemment l'aide de Clifford et le nomma en 1961 au Conseil consultatif du renseignement étranger. Le conseil d'administration a été chargé de superviser la CIA après que la CIA a bâclé une invasion top secrète de Cuba dans la baie des Cochons. Clifford est devenu le président du conseil d'administration en 1963. Après l'assassinat de Kennedy en novembre 1963, le président Lyndon B. Johnson a demandé à Clifford de réorganiser le personnel de la Maison Blanche.


Clark Clifford, l'un des principaux conseillers de quatre présidents, est décédé à 91 ans

Clark M. Clifford, le brahmane aux cheveux argentés de l'establishment politique de la nation qui a conseillé les présidents tout au long d'un demi-siècle d'histoire américaine, est décédé hier matin à l'âge de 91 ans à son domicile de Bethesda, dans le Maryland.

Secrétaire à la Défense d'un président, ami et confident de trois autres, M. Clifford a souvent joué le rôle de sage de la capitale dans les crises du sanctuaire intérieur, aidant le président Harry S. Truman à maintenir la paix avec le travail et mettant en garde le président Lyndon B. Johnson sur la folie de la guerre du Vietnam.

Avec une voix traînante douce et un initié&# x27s des couloirs du pouvoir, M. Clifford a également été consulté par les présidents John F. Kennedy et Jimmy Carter, faisant le pont entre la nation&# x27s l'ère politique d'après-guerre jusqu'à ce qu'il se heurte à des problèmes juridiques en haute -le courtage financier.

Pour tous les rôles qu'il a joués dans l'histoire présidentielle, M. Clifford a dû faire face à une épreuve rigoureuse au cours de ses dernières années, insistant sur son innocence jusqu'à la fin alors qu'il faisait face à des accusations de fraude, de complot et de pots-de-vin dans le plus grand scandale bancaire de l'histoire, l'effondrement de la Banque de Crédit et de Commerce International.

Ce n'est que plus tôt cette année que M. Clifford et son associé, Robert A. Altman, ont conclu un règlement de 5 millions de dollars avec la Réserve fédérale. Le mois dernier, ils ont réglé la dernière de plusieurs poursuites civiles intentées dans cette affaire.

M. Altman a été acquitté en 1993 par le tribunal de l'État de New York des accusations de fraude bancaire contre M. Clifford qui avaient été annulées en raison de sa santé défaillante.

M. Clifford a considéré que son rôle dans l'extraction des États-Unis de ce qu'il a appelé ce « misérable conflit au Vietnam » était son meilleur moment le jour où il a été inculpé et a pris ses empreintes digitales comme un criminel de droit commun, a-t-il dit, était le pire.

Peu de gens à Washington, et encore moins Clark Clifford lui-même, auraient pu imaginer une fin aussi peu glorieuse à une carrière aussi glorieuse. Depuis la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il s'est rendu à Washington en tant qu'assistant naval de Truman, M. Clifford était un avocat et un fonctionnaire très respecté à propos duquel à peine un mot méchant a été prononcé.

Il était un symbole d'élégance -- mesurant 6 pieds 2 pouces, bien taillé, les cheveux ondulés, ses poignets français toujours plus longs d'un demi-pouce que les manches de ses costumes croisés impeccablement taillés.

Il y en avait quelques-uns qui voyaient en lui un peu trop de douceur, une touche de joueur de bateaux fluviaux, peut-être. Mais pour la plupart des gens qui connaissaient M. Clifford, il était un symbole de probité, voire une légende à son époque. À l'exception de Spiro Agnew et d'un seul article dans le magazine Ramparts, personne n'avait de mal à dire à son sujet en public, du moins pas avant la B.C.C.I. scandale.

Que ce soit à la Maison Blanche ou dans ses cabinets d'avocats en face de la Maison Blanche, M. Clifford était l'homme vers lequel les politiciens et les chefs d'entreprise se tournaient pour obtenir des conseils. Johnson, assiégé par la guerre du Vietnam, lui a demandé d'être son secrétaire à la Défense, et le président Carter l'a appelé à être conseiller de la Maison Blanche. Kennedy lui a demandé une aide juridique et l'a mis à la tête de son équipe de transition, et Truman l'a nommé conseiller spécial.

Peu de gens au gouvernement étaient aussi familiers avec autant de problèmes de la nation que Clark Clifford. Il a aidé à articuler les politiques pour la reconstruction de l'Europe après la Seconde Guerre mondiale. Il a rédigé la législation de base établissant la Central Intelligence Agency et le Département de la défense. Sur le front intérieur, il a écrit certains des discours les plus importants de Truman et a aidé à maintenir la paix du travail dans la période d'après-guerre.

Avec une pratique de droit privé florissante, M. Clifford aimait se considérer comme un pont entre les entreprises et le gouvernement. Mais il était plus que cela. Comme de nombreux juristes de l'establishment de Washington, il a conseillé les entreprises sur la manière de se frayer un chemin à travers les lois et les réglementations.

Pour chaque nouveau client, il avait le même discours bien préparé qu'il a offert à l'un de ses premiers clients, Howard R. Hughes. Comme M. Clifford l'a raconté dans ses mémoires, « Conseil du président » (Random House, 1991), il a déclaré que son entreprise n'avait aucune influence et ne représenterait personne devant le président ou l'un de ses employés.

« Si vous voulez de l'influence, vous devriez envisager d'aller ailleurs », disait-il aux clients potentiels. '⟎ que nous pouvons vous offrir, c'est une connaissance approfondie de la façon de traiter vos problèmes avec le gouvernement. Nous serons en mesure de vous donner des conseils sur la meilleure façon de présenter votre position aux ministères et organismes appropriés du gouvernement.''

Il a prononcé le même discours devant les investisseurs arabes qui sont venus le voir en 1978, les mêmes investisseurs qui, il s'est avéré, étaient les hommes de confiance de la Banque de Crédit et de Commerce International. La banque, qui était affrété au Luxembourg et aux îles Caïmans et avait des bureaux dans 70 pays, a été fermée en juillet 1991 dans un élan mondial par les régulateurs bancaires.

B.C.C.I. a été accusé de fraude, de blanchiment d'argent de la drogue et de corruption de régulateurs bancaires et de banquiers centraux dans 10 pays en développement.

L'importance de la crédibilité

Dans une interview au milieu des années 1980, M. Clifford a déclaré que son concept de la pratique du droit est qu'au fil des années, vous vous conduisez de manière à ce que le personnel des agences gouvernementales ait confiance en votre intégrité. et votre crédibilité. Il a ajouté : « Je n'ai jamais prétendu que j'avais de l'influence, senti que j'avais de l'influence ou tenté d'utiliser l'influence.

C'est précisément sa réputation d'intégrité et de crédibilité qui a conduit le groupe d'investisseurs arabes à demander l'aide de M. Clifford à la fin des années 1970 lorsqu'ils voulaient acquérir une banque américaine. Le Federal Reserve Board a approuvé la prise de contrôle en 1981, rassuré par M. Clifford qu'il n'y aurait aucun contrôle par B.C.C.I., qu'il représentait également. Le fait que M. Clifford lui-même devienne président de la banque a davantage rassuré les régulateurs. La banque, dirigée par M. Clifford, s'appelait First American Bankshares et devint la plus grande de Washington.

Dix ans plus tard, Robert M. Morgenthau, le procureur du district de Manhattan, a révélé que son bureau avait trouvé des preuves que la société mère de la banque de M. Clifford était secrètement contrôlée par la B.C.C.I. Le procureur de district a convoqué un grand jury pour déterminer si M. Clifford et son partenaire, M. Altman, avaient délibérément induit les régulateurs fédéraux en erreur en leur assurant que la B.C.C.I. n'aurait aucun contrôle.

La situation de M. Clifford s'est aggravée lorsqu'il a été révélé qu'il avait réalisé environ 6 millions de dollars de bénéfices sur des actions bancaires qu'il avait achetées grâce à un prêt non garanti de la B.C.C.I. Un grand jury de New York a remis des actes d'accusation, tout comme le ministère de la Justice. Les actifs de M. Clifford à New York, où il conservait la plupart de ses investissements, ont été gelés.

M. Clifford a déclaré que l'enquête lui avait causé de la douleur. Si les régulateurs avaient été trompés sur la propriété secrète de la B.C.C.I., a-t-il déclaré, lui aussi avait été trompé.

Mais s'il s'était trompé, cela aurait été une aberration. Alors que les avocats de Washington comme M. Clifford disent qu'ils ne vendent pas d'influence, ce qu'ils offrent, c'est la sophistication, l'expérience et la connaissance des mécanismes du gouvernement. C'est pourquoi il était si difficile pour les gens de croire que M. Clifford, qui avait tant d'expérience pour voir dans les coins et anticiper les problèmes pour ses clients, aurait pu être dupé par des hommes de paille pour B.C.C.I.

« Il est facile de dire que j'aurais dû savoir, mais un client dit à son avocat ce qu'il veut que l'avocat sache », a déclaré M. Clifford. ''Je dois admettre qu'ils sont venus me voir à cause de ma réputation et de ma réputation. Si vous y pensez, alors vous comprenez mieux que je suis la dernière personne à qui ils divulguent ce genre de choses. Je leur ai donné debout. Pourquoi mettraient-ils cela en péril? Ils savaient que s'ils me disaient que je serais dehors.

Une guerre « misérable » : fierté et regrets

Bien qu'il n'ait passé au total que six ans au service du gouvernement, ce sont les années sur lesquelles il aimait s'attarder. En repensant un jour au milieu des années 80, alors qu'il s'apprêtait à publier ses mémoires, il a dit dans ses tons mesurés habituels : probablement l'expérience la plus gratifiante que j'ai eue.''

Il n'y avait aucun sentiment d'autosatisfaction. « Je faisais partie de la génération que je tiens pour responsable de l'entrée de notre pays dans cette guerre », a-t-il déclaré. ''J'aurais dû conclure plus tôt que notre participation à cette guerre était une impasse.''

M. Clifford a ajouté : « J'ai été assez sévère avec moi-même et je n'en ai pas fait un plus grand problème avec le président Johnson. Je me suis permis de me laisser bercer par un faux optimisme à propos de rapports qui revenaient du Vietnam.''

Mais pendant les neuf mois qu'il a dirigé le ministère de la Défense, succédant à Robert S. McNamara en 1968, M. Clifford a utilisé tout ce qu'il avait appris sur les leviers du pouvoir, toute son habileté d'avocat et tout son capital politique pour persuader le président de ne pas intensifier davantage le rôle des troupes terrestres américaines au Sud-Vietnam. Selon M. Clifford, l'engagement militaire des États-Unis en Asie du Sud-Est sapait la force de la nation en tant que puissance mondiale.

Dans ses dernières années, n'étant plus au service du gouvernement, il a cherché à mettre fin à la course aux armements comme il a déjà tenté de mettre fin à la participation des États-Unis à la guerre du Vietnam. Quand il a commencé au gouvernement, le monde avait deux bombes atomiques. En quatre décennies, le monde comptait 24 000 bombes nucléaires, et ce fait impressionnant a continué de le préoccuper longtemps après qu'il ait quitté la fonction publique.

Dans les années Truman, M. Clifford a écrit que la puissance militaire était la seule langue que l'Union soviétique comprenait. Il était néanmoins un ardent défenseur de la recherche d'un moyen de coexister avec les Russes et a appelé à l'adoption d'accords sur les armes et d'un gel nucléaire. Il disait souvent qu'il était hanté par une remarque que Winston Churchill avait faite au sujet des superpuissances et de la course aux armements : « Tout ce qu'ils vont faire, c'est faire rebondir les décombres. »

Old World Grace, ouverture du Midwest

Équilibré et discipliné - il gardait son poids à 180 livres et ne s'autorisait le dessert que lorsqu'il tombait en dessous de cela, et il fumait une cigarette par jour, prouvant aux sceptiques qu'il pouvait le faire - M. Clifford était la personnification du Vieux Monde. grâce combinée à une sorte d'ouverture du Midwest.

Fermer la porte en entrant dans le bureau de M. Clifford, c'était arrêter le rythme effréné du 20e siècle et revenir au rythme plus mesuré du 19e. Dans le chaudron du Pentagone de l'ère vietnamienne ou dans le luxe lambrissé de son bureau de l'avenue Connecticut, il y avait toujours du temps pour les subtilités de la conversation. Il s'enquérait de son épouse et lui demandait si les enfants écrivaient depuis l'université.

L'initié par excellence, M. Clifford avait accès aux couloirs du pouvoir et aux clubs privés qui étaient la marque du succès. Il a essayé de jouer au golf au Burning Tree Country Club dans le Maryland tous les week-ends, mais il aimait prendre son déjeuner au People's Drugstore au coin de son bureau. Il a dit qu'il pouvait avoir un sandwich et un verre de lait écrémé en 22 minutes au comptoir du déjeuner, alors que ses visites occasionnelles au Metropolitan Club duraient une heure et 22 minutes.

Son bureau gardait une voiture et un chauffeur à sa disposition mais, jusqu'à ce que sa santé décline, il aimait se rendre au travail en voiture depuis sa maison vieille de 150 ans sur Rockville Pike à Bethesda.

Personne ne se souvient d'un moment où M. Clifford a élevé la voix. Ce dont les vétérans de Washington se souviennent, c'est de sa capacité, même dans ses 80 ans, à parler, apparemment de manière improvisée et sans notes, pendant 40 minutes. En fait, M. Clifford a préparé chaque déclaration avec soin et l'a ensuite mémorisée. « L'esprit est un muscle », a-t-il déclaré. ''Plus je l'utilise, mieux c'est.''

M. Clifford avait le moyen de guider ses auditeurs étape par étape dans une discussion, s'arrêtant de temps en temps pour demander de manière rhétorique : « Voyez-vous ? » alors qu'il les accompagnait avec lui avec une logique soigneusement raisonnée.

« Clark était si fluide que lorsque vous perdiez avec lui, vous pensiez que vous aviez gagné », a déclaré Phil G. Goulding, secrétaire adjoint à la Défense sous M. Clifford.

Les mots de son père : « Vivre, c'est travailler »

Clark McAdams Clifford est né à Fort Scott, Kansas, le 25 décembre 1906. Il a été nommé en l'honneur du frère de sa mère, Clark McAdams, rédacteur en chef militant du St. Louis Post-Dispatch. Sa mère, Georgia McAdams Clifford, était, comme son fils s'en souvenait, une grande conteuse, très dramatique et « incroyable au-delà de toute croyance. » Son père était un fonctionnaire du Missouri Pacific Railroad, un homme qui, M. Clifford a dit : " m'a inculqué le précepte que vivre c'est travailler ".

« Il a développé en moi des habitudes industrielles – trop, pense parfois ma femme », a déclaré M. Clifford.

On lui a confié des tâches ménagères lorsqu'il était enfant, et à mesure qu'il grandissait, les tâches se sont multipliées. Lorsque la famille a déménagé à St. Louis, il était livreur pour une épicerie et, l'été, il était livreur de nuit pour une pharmacie. Il se souvenait également qu'il gagnait 30 $ par mois pour chanter dans une chorale.

« J'ai eu une enfance extrêmement heureuse, c'était idéal », a déclaré M. Clifford. ''Je pensais que tout le monde aimait sa mère et son père et irait au mur pour sa sœur. Garçon, étais-je naïf !''

M. Clifford a fréquenté l'université et la faculté de droit de l'Université Washington à St. Louis. Après avoir obtenu son diplôme en 1928, il y exerce le droit. À l'été 1929, lors d'un voyage en Europe, il rencontre une femme de Boston, Margery Pepperell Kimball. Ils se sont mariés le 3 octobre 1931. En plus de son épouse, il laisse dans le deuil leurs trois filles, Faith Christian de Chico, Californie, le Dr Joyce Burland de Halifax, Vermont, et Randall C. Wight de Baltimore 12 petits-enfants et 17 arrière-petits-enfants.

De l'aide de la marine au conseiller de Truman

Bien que M. Clifford ait dépassé l'âge du service militaire et qu'il soit déjà père lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, il s'est porté volontaire pour la Marine en 1943 et a été accepté comme lieutenant junior. Après une mission pour évaluer l'état de préparation des bases navales de la côte ouest, il a été attiré à la Maison Blanche en 1944, où il a commencé une carrière, comme l'a dit un jour le chroniqueur James Reston, de sauvetage des présidents américains du désastre.

En juillet 1945, lorsque Truman assista à la conférence de Potsdam près de Berlin, M. Clifford découvrit qu'il n'avait pas assez à faire. « Vous êtes une sorte de plante en pot lorsque vous êtes un aide naval », se souvient-il. ''J'ai donc proposé d'aider le juge Samuel I. Rosenman, l'avocat spécial, qui avait plus de travail qu'il ne pouvait en gérer.'' Lorsque le président est revenu, M. Rosenman a dit : ''Laissez& #x27s garde ce jeune homme ici.''

En tant que rédacteur de discours, et plus tard en tant que conseiller spécial de Truman, M. Clifford a aidé à articuler la doctrine Truman, un programme proposé en 1947 pour aider la Grèce et la Turquie à résister à l'expansionnisme communiste potentiel, et des programmes innovants connexes pour aider les pays sous-développés.

M. Clifford a également participé à la création du Plan Marshall pour la réhabilitation de l'Europe occidentale et à la formation de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord.

Il appartenait à M. Clifford d'être l'adversaire du secrétaire d'État George C. Marshall sur la question de la reconnaissance d'Israël. « Le président Truman a dit qu'il aimerait que je prépare le dossier de la formation d'une patrie juive comme s'il s'agissait d'un dossier devant être présenté à la Cour suprême », a déclaré M. Clifford.

Marshall, qui s'est opposé à la reconnaissance, est devenu presque apoplectique lors d'une réunion à la Maison Blanche lorsque M. Clifford a fait valoir ses points – des points qu'il pouvait encore détailler 40 ans plus tard. Lorsque Truman s'est prononcé en faveur d'une reconnaissance immédiate d'Israël, a déclaré M. Clifford, il y a eu des jours tendus jusqu'à ce que Marshall cède.

M. Clifford a insisté sur le fait que Truman avait agi par conviction et pour des considérations humanitaires, et non pour un avantage politique national, comme Marshall l'avait suggéré.

Au cours de ses années à la Maison Blanche de Truman, M. Clifford était un habitué du poker dans la cuisine, il a même joué une main ou deux avec Churchill.

M. Clifford a été un architecte important de la campagne d'arrêt de sifflet du président en 1948, lorsque Truman a remporté une victoire contre le candidat républicain, Thomas E. Dewey.

M. Clifford a également été l'un des principaux architectes du National Security Act de 1947, qui a unifié les forces armées et créé la Central Intelligence Agency. Des amendements qu'il élabora deux ans plus tard renforcèrent considérablement l'autorité du secrétaire à la Défense.

Dans ses mémoires, il regrettait de ne pas avoir fait un plus grand effort pour tuer le programme de fidélité institué pour éradiquer les subversifs communistes. Mais il a été critiqué pour avoir contribué au climat de peur - la proposition selon laquelle les États-Unis doivent être prêts à mener une guerre atomique et biologique si nécessaire.

M. Clifford a quitté la Maison Blanche en 1950 pour ouvrir un cabinet d'avocats à Washington, dans l'espoir de réparer ses finances personnelles, qui avaient été en lambeaux par ses années au gouvernement, la plupart avec un salaire annuel de 12 000 $.

Lorsque Truman a discuté avec lui de la possibilité d'un siège à la Cour suprême, M. Clifford lui a dit qu'il n'y serait pas heureux. En 1949, il refusa l'offre d'un groupe d'éminents démocrates du Missouri de se présenter au Sénat.

« J'ai été dans la Marine et à la Maison Blanche pendant près de sept ans », a-t-il déclaré, en repensant à cette période. « J'ai eu trois filles en pleine croissance atteignant l'âge où les filles deviennent chères, et traverser à nouveau cette épreuve économique que j'ai vécue était un facteur d'obstruction que je ne pouvais pas surmonter à l'époque. »

Après avoir quitté le gouvernement, M. Clifford a surmonté ses problèmes économiques si rapidement qu'en quatre mois, il a pu déménager sa famille d'une maison louée à Chevy Chase, dans le Maryland, à la maison historique sur trois acres à l'extérieur de Bethesda qui était sa maison pour le reste de sa vie.

Les clients faisaient la queue devant sa porte. L'un des premiers était M. Hughes, qui a demandé à M. Clifford d'être le conseiller juridique de Trans World Airlines à Washington. Il s'en est suivi une clientèle qui représentait l'Amérique de premier ordre et comprenait General Electric, A.T. & T., I.T.T, la RCA Corporation, ABC, Du Pont, Hughes Tool, Time Inc., Standard Oil, Phillips Petroleum et El Paso Natural Gas.

Avec le temps, l'homme dont l'ambition initiale était d'être le meilleur avocat plaidant de Saint-Louis est devenu le premier avocat de Washington à gagner un million de dollars par an, un super avocat de Washington -- hautement payé, pensait-on, parce qu'il pouvait arranger les choses pour ses clients. M. Clifford a dit qu'il trouvait toujours ce concept profondément troublant.

Mais la légende de son influence s'était développée au point qu'une des histoires préférées de Washington était que chaque fois que M. Clifford avait l'occasion de se rendre dans un bureau du gouvernement au nom d'un client, la réunion était interrompue par l'annonce que le président appelait M. Clifford.

'⟎la s'est produit exactement une fois,'' protesta-t-il. Le président, dit-il, était Kennedy, et il y avait une véritable urgence à la Maison Blanche.

Dans les années Eisenhower, M. Clifford n'a pas été appelé par la Maison Blanche, mais il est resté actif dans la politique démocrate. Il était également l'avocat personnel de Kennedy, alors un jeune sénateur du Massachusetts.

En 1960, lorsque Kennedy a remporté l'investiture démocrate à la présidence contre Stuart Symington, que M. Clifford avait soutenu, Kennedy a demandé à M. Clifford de préparer une analyse des problèmes que Kennedy rencontrerait en prenant la direction de l'exécutif. M. Clifford a rédigé une évaluation détaillée et, après l'élection, a été nommé à la tête de l'équipe de transition.

Lors d'un dîner peu après son élection, Kennedy a rendu hommage à M. Clifford pour tout le travail qu'il avait accompli et pour n'avoir rien demandé en retour. "Tout ce qu'il a demandé, c'est que nous annoncions son cabinet d'avocats au dos de billets d'un dollar", a plaisanté le président élu.

Après l'invasion avortée de Cuba à la Baie des Cochons en avril 1961, opération soutenue par la C.I.A., Kennedy se tourna à nouveau vers M. Clifford, qui avait rédigé en 1947 la loi portant création de l'agence. Le président lui a demandé de devenir membre, puis président, du nouveau Conseil consultatif du renseignement étranger.

Kennedy s'est également tourné vers M. Clifford un an plus tard, lorsque les grandes entreprises sidérurgiques du pays ont refusé d'honorer un accord que le président pensait avoir avec elles de ne pas augmenter les prix. Les entreprises ont reculé quelques jours plus tard, après que M. Clifford les ait convaincues qu'il serait dans leur intérêt d'annuler les augmentations.

Le président Johnson était à peine en poste 24 heures sur 24 lorsqu'il a appelé M. Clifford. Confronté à la tâche soudaine et énorme de diriger le pays après l'assassinat de Kennedy, Johnson a parlé avec M. Clifford pendant deux heures, puis trois, puis quatre. Il était tard dans la soirée, se souvint M. Clifford, lorsque Lady Bird Johnson entra dans le bureau ovale et rappela à son mari : « Ce n'est pas parce que vous êtes président maintenant que vous n'avez pas à dîner. » #x27'

Les relations chaleureuses de M. Clifford avec Johnson sont devenues tendues et ont failli se rompre au Vietnam en 1967, lorsque Johnson lui a demandé d'être secrétaire à la Défense. La première mission de M. Clifford était de déterminer comment répondre à la demande du général William C. Westmoreland de 206 000 soldats américains supplémentaires au Vietnam. Le panel spécial que M. Clifford a mis en place pour étudier la question est rapidement devenu un forum pour débattre de la raison d'être de la guerre.

Parce qu'il avait alors l'entière confiance du Président, qu'il connaissait depuis plus de 20 ans, et parce qu'il s'était offert le luxe de ne pas être lié à des positions officielles antérieures sur le Vietnam, M. Clifford a pu poser les questions difficiles. Il n'aimait pas les réponses. Personne ne pouvait dire si les 206 000 soldats seraient suffisants. Personne ne pouvait dire si la guerre prendrait encore six mois, un an, deux ans ou plus.

M. Clifford est finalement arrivé à la conclusion qu'il n'y avait aucun plan pour une victoire militaire au Vietnam et que les États-Unis étaient dans ce qu'il a appelé une sorte de gouffre sans fond. x27'nous pourrions être là année après année, sacrifiant des dizaines de milliers de garçons américains par an, et cela n'a tout simplement pas compté.''

Lorsque M. Clifford a commencé à s'opposer à Johnson sur la guerre, une faille s'est ouverte. M. Clifford s'est souvenu d'un "sentiment de blessure personnelle que je lui ai fait subir". le jour où Richard M. Nixon a été investi en tant que président. Johnson a accepté et, comme l'un de ses derniers actes officiels, a décerné à M. Clifford la Médaille de la liberté avec distinction, la plus haute distinction décernée aux civils aux États-Unis.

Après avoir persuadé Johnson de réduire les bombardements et de négocier la fin de la guerre, M. Clifford a passé les années suivantes à essayer d'exhorter le président Nixon à mettre fin à la guerre. Ses efforts ont conduit le vice-président Agnew à l'accuser d'être un opportuniste à floraison tardive qui a grimpé à bord du train roulant des colombes lorsque la flak a vraiment commencé à voler.

À l'exception des commentaires de M. Agnew et d'une large bande du magazine Ramparts de l'autre côté de l'échiquier politique, M. Clifford a passé plus de 40 ans à Washington avec une absence relative de critique, jusqu'à ce que le scandale bancaire éclate. À l'époque, personne n'a prêté beaucoup d'attention lorsque Ramparts a qualifié M. Clifford d'"hybride curieux de Raspoutine, Perry Como et M. Fix", dans un article qui le décrivait comme un architecte de l'économie des États-Unis. l'impérialisme et lié ce rôle à son travail juridique représentant de grandes sociétés multinationales.

Une seule fois au cours de sa longue carrière, il est sorti du personnage, et c'est à ce moment-là qu'il a qualifié le président Ronald Reagan de « cancre aimable. » La remarque a été faite lors d'un dîner privé mais, à l'insu de M. Clifford, un enregistrement avait été fait pour que l'hôtesse, qui était malade de la grippe et incapable de venir à sa propre fête, puisse entendre ce qui devait être une conversation pétillante. Des extraits de cette bande ont été publiés hors contexte.

M. Clifford a expliqué sa remarque de la manière suivante : « À l'automne 1982, le président Reagan a déclaré qu'il réduirait les impôts de 750 milliards de dollars, augmenterait considérablement les dépenses de défense et équilibrerait le budget au cours de l'exercice 1984. C'étaient des promesses publiques. J'ai fait un commentaire que s'il accomplissait cet exploit, il deviendrait un héros national. Si, d'un autre côté, cela ne fonctionnait pas après une promesse et un engagement aussi spécifiques et encourageants, je pensais que le peuple américain le considérerait comme un cancre aimable.

Ayant eu l'occasion quelque temps plus tard de se rétracter, M. Clifford a toutefois refusé de le faire.

Avec le temps, même le président Carter, qui gardait ses distances avec l'establishment de Washington, s'est tourné vers M. Clifford pour obtenir des conseils lorsque le directeur du budget de M. Carter, Bert Lance, a été attaqué pour ses pratiques bancaires en Géorgie. Un ancien collaborateur de Kennedy a fait remarquer plus tard : « Ils ont couru contre Washington, mais lorsque l'eau leur arrive aux genoux, ils appellent Clark Clifford. »

Un nouveau défi dans ses dernières années

C'est M. Lance qui a présenté M. Clifford aux investisseurs arabes qui cherchaient à reprendre la banque à Washington qui allait devenir la First American Bank. M. Clifford et son jeune associé, M. Altman, ont structuré la transaction qui a conduit au rachat de la banque et, selon les procureurs, au succès de la Bank of Credit and Commerce International aux États-Unis. M. Clifford a dit jusqu'à la fin qu'il ne savait pas que la B.C.C.I. avait été à l'origine de l'achat de la banque.

Pour lui, la banque est devenue un nouveau défi pour ses dernières années. Il a regardé ses contemporains et n'a pas aimé ce qu'il a vu, a-t-il déclaré dans une interview au Washington Post.

"Certains d'entre eux allaient avec leur femme chaque matin au marché et aidaient au marketing, poussant ces chariots et tout", a-t-il déclaré à l'intervieweur. 'ɾh bien, je n'ai pas trouvé cela très attirant.''

Et donc il a accepté les clients qui sont maintenant connus pour avoir été associés à B.C.C.I., et a accepté de devenir le président de First American Bank. En soi, certains avocats considéraient son port de deux chapeaux comme un conflit d'intérêts.

M. Clifford a été convoqué devant des comités du Congrès et ses avocats ont envoyé des tonnes de documents aux procureurs afin de montrer que son travail pour la B.C.C.I. et First American était approprié.

Comment l'histoire jugera Clark Clifford, lui a demandé un visiteur de son bureau plusieurs mois avant d'être inculpé. « Cela dépend du résultat final », a-t-il déclaré. ''Si cela va et vient et qu'il ne se passe rien d'autre, cela s'engouffre progressivement dans l'histoire. Si ça tourne mal, en ce qui concerne l'histoire, j'ai fait une mauvaise chute.


La page Clark M. Clifford

Le message de Truman du 6 septembre 1945 au Congrès, qui aurait été le premier à aborder la santé, reflétait l'influence de Mary Lasker et de Florence Mahoney. La campagne présidentielle de Truman en 1948 « a reçu une contribution directe de Mahoney et Lasker grâce à leur amitié avec Clark Clifford. » « Les trois dînaient souvent ensemble, constituant ce que Clifford appelait en plaisantant « notre club exclusif ». À ce moment-là, il avait remplacé Rosenman en tant que conseiller spécial du président. Mahoney et Lasker lui envoyaient continuellement des documents du Comité national de la santé, des faits qu'il pouvait utiliser dans les discours du président. " Lorsque Truman a remporté les élections, le président de Clifford a livré à la Maison Blanche un panier de champagne et de fromage de Florence Mahoney. (De : Noble Conspirator. Florence S. Mahoney et la montée des National Institutes of Health. Par Judith Robinson. The Francis Press 2001.)

La société de chaussures brunes

Clark Clifford a été amené à Washington grâce à ses relations avec James K. Vardaman Jr., qui avait été banquier et possédait une entreprise de chaussures à Saint-Louis. Il était l'avocat de Vardaman ainsi qu'un ami social. Le suspect probable est la Brown Shoe Company, fondée vers 1888, qui possède les lignes Famous Footwear, Buster Brown, Carlos, LifeStride, Dr. Scholl's et Naturalizer. Cette entreprise a des antécédents de fanatisme anti-tabac, notamment en refusant d'employer des fumeurs. A son conseil d'administration se trouvent des membres de la famille de J.Michael McGinnis, qui est co-auteur de la principale source des fascistes de la santé pour le mensonge selon lequel le mode de vie est la principale cause de décès aux États-Unis (McGinnis & Foege, Journal of the American Medical Association 1993). Les principaux détenteurs des actions de la société sont Dimensional Fund Advisors Inc, 8,78 % FMR Corp. de Boston, 6,46 % (contrôlé par Edward C. Johnson 3d et Abigail P. Johnson, ce fonds a plus de 1 000 milliards de dollars d'actifs et est le plus grand actionnaire de Philip Morris également) Mellon Financial Corporation et certaines de ses filiales, 5,59 % et Fleet National Bank of Boston, 5,39 %.

James K. Vardaman Jr. de Saint-Louis a été nommé au Conseil des gouverneurs de la Réserve fédérale le 4 avril 1946 et a démissionné le 30 novembre 1958. Selon une entrevue d'histoire orale avec Eben A. Ayers, un Vétéran de dix-sept ans de l'Associated Press et rédacteur en chef du Providence (Rhode Island) Journal-Bulletin qui était attaché de presse au sein du personnel du président Truman, le père de Vardaman était James K. Vardaman, un sénateur américain du Mississippi qui était connu pour son racisme .

James K. Vardaman Sr., de : Les ancêtres de George & Hazel Mullins, par Philip Mullins. Chapitre 14 - La révolte des ploucs, 1903-1931.

Brown Group Inc. : W. L. Hadley Griffin, Chm. B.A. Bridgewater Jr, président. & PDG-Brown Group J. Carr Gamble Jr., Exec. V. Prés.-Groupe Brown. Richard W. Shomaker, Pres.-Brown Shoe Co. Ben Peck, Chm.-Wobl Shoe Co. Robert N. Stone, Pres.-Regal Shoe Shops (Grands employeurs de la région de St. Louis 1984-1985. St. Louis Regional Association pour le commerce et la croissance, p. 34.)

La loi sur la sécurité nationale de 1947

Israël et Palestine

"L'avocat général Clark M. Clifford. était l'initié de Washington, DC qui a le premier mis le pouce sur l'échelle de la politique américaine au Moyen-Orient pour l'incliner résolument vers Israël. Clifford dans les coulisses de l'intervention de la Maison Blanche en 1948 au nom d'Israël à des fins de politique intérieure l'a rendu au moins aussi responsable que n'importe quel autre Américain du demi-siècle de troubles au Moyen-Orient et des centaines de milliers de morts qui ont suivi. Le plan de l'ONU a donné 53 pour cent de l'ancien mandat britannique de la Palestine au tiers de ses habitants qui étaient juifs et qui ne possédaient que 7 pour cent des terres, et 47 pour cent de la Palestine aux deux tiers qui étaient Arabes musulmans et chrétiens. ody se bat presque aussitôt que le plan a été annoncé." (Rapport spécial. La mort de l'initié Clark Clifford rappelle deux scandales au Moyen-Orient : la reconnaissance prématurée d'Israël et la BCCI. Par Richard H. Curtiss, Washington Report on Middle East Affairs 1998, décembre pp 49-50.)

Paul Hoffman et le plan Marshall

"[Dean] Acheson a persuadé le secrétaire à la Marine James Forrestal et le fixeur domestique Clark Clifford de montrer à Truman comment il pouvait transformer une escroquerie politique comme l'aide étrangère en une puissante lutte idéologique sur la scène mondiale."

RJ Reynolds Tobacco et Clifford, Warnke, Glass, McIlwain et Finnay

"Clark Clifford : conseiller du sénateur Muskie, conseiller de Truman, a géré la transition d'Eisenhower à Kennedy, secrétaire à la Défense sous Johnson - de novembre 1967 à janvier 1969 - à l'origine de la White House Historical Association for Kennedy. Paul Warnke était un partenaire de Covington et Burling de 1957 à 1966, date à laquelle il est allé au Pentagone, d'abord comme avocat général, puis secrétaire adjoint aux affaires de sécurité internationale. Il est entré dans le cabinet de Clifford en 1969. Samuel D. McIlwain était dans la Reconstruction Finance Corporation et le ministère de la Justice sous Truman, puis conseiller de la commission des finances du Sénat en 1957-58. Larry L. Williams était un avocat de première instance antitrust pour le ministère de la Justice de 1958 à 1965. Carson M. Glass a également passé une décennie au ministère de la Justice. Il a été dit que Clifford n'embauche que du gouvernement. Il dit : 'Nous devons le faire parce que nous sommes des spécialistes des relations avec le gouvernement.'" John F. Kevin, Harold D. Murry Jr. et Paul C. Warnke étaient les avocats de RJ Rey Compagnie de tabac nolds. (Rapport préparé « à la demande du directeur de la Commission nationale sur le tabagisme et la politique publique (créé par l'American Cancer Society) » pour son forum à Atlanta, 14 juin 1977 par Louis U. Fink, 14 mars 1977, p. 8.) Clifford, Warnke et al ont représenté RJR dans le litige sur l'étiquetage des cigarettes de la FTC entre 1975 et 1982 (dans lequel une autre entreprise suspecte, Arnold et Porter a représenté Philip Morris), et dans le litige sur les panneaux d'affichage par le procureur américain du district sud de New York.

Paul C. Warnke, Esq., de Clifford & Warnke a été membre du conseil d'administration de l'Université de Georgetown en 1987-88.

Conseil Nourriture pour la paix

Clark Clifford, Mary Lasker et Florence Mahoney étaient membres du Food for Peace Council, vers 1961 George S. McGovern en était le directeur avant de se présenter au Sénat en 1962. (Informations de : Noble Conspirator, Florence S. Mahoney and the Rise des National Institutes of Health. Par Judith Robinson. The Francis Press 2001.)

La « Banque des escrocs et des criminels internationale »

(L'affaire BCCI. Un rapport au Comité des relations étrangères, Sénat des États-Unis, par le sénateur John Kerry et le sénateur Hank Brown, décembre 1992.) Le nom de John Vardaman, associé chez Williams and Conolly, apparaît dans la partie 17, « Avocats et lobbyistes de la BCCI. » [John W. Vardaman Jr. a également déposé un mémoire d'amicus curiae demandant une affirmation au nom de l'American Tort Reform Association.]

« Clifford a été président de First American Corporation de 1981 à août 1991 et président de First American Bankshares de 1982 à août 1991. Clifford a également été directeur général de CCAI et CCAH. Robert Altman a été administrateur et président de First American Corporation. de 1981 à août 1991, et un dirigeant de CCAI et CCAH. Clifford et Altman étaient tous deux conseillers juridiques de BCCI et des actionnaires enregistrés de FGB/CCAH. » (Ordonnance pour mémoire, First American Corp. c. Sheik Zayed Bin Sultan Al-Naryan, 26 mars 1996.)

Biographies de Clark Clifford

Clark McAdams Clifford a été nommé en l'honneur du frère de sa mère, Clark McAdams, "un éditeur en croisade du St. Louis Post Dispatch". Il a fréquenté l'université et la faculté de droit de l'Université Washington à St. Louis. « Clifford a également été l'un des principaux architectes de la loi sur la sécurité nationale de 1947, qui a unifié les forces armées et créé la CIA. Après avoir quitté le gouvernement, Clifford a surmonté ses problèmes économiques si rapidement qu'en quatre mois, il a pu déplacer sa famille. d'une maison louée à Chevy Chase, Maryland, à la maison historique sur trois acres à l'extérieur de Bethesda qui était sa maison pour le reste de sa vie. Les clients ont fait la queue devant sa porte. L'un des premiers était [Howard] Hughes, qui a demandé à Clifford d'être le conseiller juridique de Trans World Airlines à Washington. Il s'en est suivi une clientèle qui représentait l'Amérique de premier ordre et comprenait General Electric, AT&T, ITT, RCA Corp., ABC, DuPont, Hughes Tool, Time Inc., Standard Oil, Phillips Pétrole et gaz naturel d'El Paso." Sa carrière s'est construite sur la conviction qu'« il pouvait arranger les choses pour ses clients grâce à ses relations politiques », ce que Clifford a nié. Comme ses relations avec Lasker Syndicate, il avait un laissez-passer des médias, et "personne n'a prêté beaucoup d'attention lorsque Ramparts a appelé Clifford" un curieux hybride de Raspoutine, Perry Como et M. Fix ", dans un article qui le dépeint comme un architecte de l'impérialisme économique américain et a lié ce rôle à son travail juridique représentant de grandes entreprises multinationales. » Il était l'avocat personnel du président John F. Kennedy et a dirigé son équipe de transition présidentielle et secrétaire du ministère de la Défense pendant neuf mois à la fin de l'administration Johnson. Clifford a structuré l'accord par lequel la Bank of Credit and Commerce International a repris la First American Bank. Les déposants des pays du tiers monde ont perdu des milliards lorsque la BCCI s'est effondrée, tandis que les dépôts américains étaient assurés par la FDIC. (Clark Clifford, conseiller clé de quatre présidents, meurt", par Marilyn Berger. New York Times 1998 oct. 11)

"[H]e a joué un rôle de premier plan, bien que souvent dans les coulisses, dans environ 11 campagnes présidentielles. En plus de son travail pour Truman et Johnson, il a servi les présidents John F. Kennedy et Jimmy Carter dans une variété de missions spéciales sensibles et importantes . Clifford était connu comme un avocat extrêmement courtois, intelligent et extraordinairement bien connecté aux plus hauts niveaux du gouvernement. Il était presque universellement décrit comme l'un des avocats les plus efficaces et les plus riches de Washington dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. " (Washington Insider Clark Clifford Dies. Par Bart Barnes, Washington Post, 11 octobre 1998, p A1.)

Sa biographie sur le site Web du cimetière national d'Arlington note que « Clifford était directeur émérite de Knight-Ridder Newspapers ». Son épouse Margaret ("Marny"), qui était caporal dans l'armée américaine, y est également enterrée. Les papiers de Florence Mahoney incluent une correspondance avec elle de 1959, 1970 et 1973.

Clark M. Clifford Oral History, Interview 1, par Joe B. Frantz, 13 mars 1969 (bien que la date parlée soit le 17 mars 1969).

Le partenaire de Clark Clifford, Robert Altman

"Alors que Clifford se concentrait sur la culture des démocrates, Altman a développé des amitiés avec des membres des deux partis. Son succès social doit beaucoup à sa femme, l'actrice Lynda Carter. Elle était connue pour son rôle principal dans l'émission télévisée des années 1970 Wonder Woman, basée sur la bande dessinée À Washington, une ville pleine de bureaucrates ternes, elle représentait le style et le glamour, et les Altman sont devenus des personnalités mondaines de premier plan. crème de Washington officiel. Lynda Carter a été rien de moins qu'un aimant pour plusieurs hauts républicains. Le sénateur Orrin Hatch de l'Utah affiche une photo de lui avec l'actrice dans son bureau et se réfère fréquemment à son mari comme « mon bon ami. Le cercle social d'Altman comprend également un grand nombre de personnes proches de George Bush.

". Altman a également été un généreux donateur. En 1991, il a été rapporté qu'il avait fait environ 23 872 $ en contributions fédérales depuis 1987. Il a donné 500 $ à deux candidats démocrates lors de la course présidentielle de 1988, le gouverneur Dukakis du Massachusetts et le membre du Congrès Gephardt. Altman's sa femme a versé 4 000 $ aux candidats à des fonctions fédérales en 1987-88, dont 1 000 $ à la campagne présidentielle du sénateur républicain Bob Dole du Kansas. Elle a également donné au membre du Congrès John Dingell du Michigan. (De : False Profits. Par Peter Truell et Larry Gurwin. Houghton Mifflin 1992.)


SUR L'EAU AVEC : CLIFFORD CLARK Prendre le droit chemin sur le ferry de Shelter Island

Dire que la compagnie de Clifford D. Clark a été un incontournable sur Shelter Island est un euphémisme grave, aussi sévère que le temps que les Clarks ont parfois été forcés d'endurer.

Pendant 200 ans, à travers six générations, les Clarks ont possédé et exploité le South Ferry, faisant la navette entre les agriculteurs et les touristes, les navetteurs et l'équipement lourd, même les soldats et les animaux, à travers l'étroit mais dangereux Shelter Island Sound séparant l'île de North Haven.

Le fondateur, Samuel Clark, a fait la course dans une barque. À cette époque, Shelter Island Sound, qui peut être un animal déchaîné et multicourant, était plus peu profond et plus étroit qu'aujourd'hui. M. Clark a déclaré qu'un décret gouvernemental à la fin des années 1600 ordonnait aux résidents d'empêcher leurs chevaux et leur bétail de le traverser. Maintenant, le son fait un demi-mile de large et 45 pieds de profondeur.

À la fin des années 1800, les Clark utilisaient des voiliers, remorquant parfois un chaland pour accueillir un cheval et une calèche. Le nom de chaque bateau, son histoire et ses skippers, sont fidèlement enregistrés dans les archives familiales et souvent évoqués dans les conversations. C'est comme si chaque embarcation avait sa place dans l'arbre généalogique et que chaque embarcation était reconnue avec chaque nouveau-né.

Avec un tel héritage, on peut supposer que Clifford Clark, 54 ans, le dernier d'une longue lignée à diriger l'entreprise, a su très tôt comment il passait sa vie. En fin de compte, cependant, M. Clark a raconté dans une récente interview qu'il n'avait jamais été contraint d'accepter le poste et qu'il n'avait jamais eu l'intention de le faire pendant une bonne partie de sa vie.

« Cela ne faisait pas partie de mon cheminement de carrière », a-t-il déclaré. ''Papa n'a jamais fait pression sur aucun d'entre nous, mais il nous a fait savoir à quel point cela faisait partie de notre héritage.''

Au lieu de cela, M. Clark était une jeune star de la piste avec un œil sur l'équipe olympique des États-Unis. Il a rejoint l'Air Force après le lycée, mais a refusé de devenir pilote de chasse parce que je savais que si j'allais à l'école de pilotage, je n'aurais aucune chance de faire partie de l'équipe.

En 1972, il a terminé cinquième aux essais nationaux du steeple-chase, sa meilleure épreuve, ratant l'équipe d'une demi-seconde. Lorsqu'il a terminé neuvième au 5 000 mètres, son rêve a pris fin.

« Ça a vraiment commencé à m'affecter lorsque nous avons eu notre première fille », a-t-il déclaré à propos du ferry. ''Shelter Island est un endroit idéal pour élever une famille, et mon père s'en sortait bien. J'ai commencé à penser à la famille. Il est revenu à Shelter Island en 1976.

M. Clark a gardé vivant son amour pour la course en enseignant aux jeunes de la région. Au cours des deux décennies suivantes, il a formé des dizaines de coureurs de fond dévoués. Janelle Kraus, que M. Clark a entraînée, est maintenant à l'Université Wake Forest et est l'une des plus performantes du pays.

Il s'est également immergé dans un autre amour de longue date - la Bible. « Nous sommes une famille profondément ancrée dans la Bible », a-t-il déclaré. ''Notre comportement d'entreprise est basé sur l'amour de nous-mêmes et de nos voisins. Nous nous sentons privilégiés de servir nos voisins et le Seigneur.''

Venant de quelqu'un dans les Hamptons remplis de païens, une telle déclaration peut sembler banale ou banale, mais ses amis et connaissances - il est connu de pratiquement tout le monde sur Shelter Island - disent que M. Clark vit la vie qu'il prêche.

"Il y a certaines valeurs et certains principes qu'il porte au travail qui protègent tous ceux qui l'entourent", a déclaré Jason Green, un employé de longue date de South Ferry. ''Ses convictions se transmettent : saluer tout le monde avec le sourire. C'est sa tradition. Beaucoup de passagers deviennent amis. Nous voyageons ensemble, et nous prions et chantons ensemble.''

M. Clark est, à tous égards, le prévisionniste météorologique le plus fiable de l'East End. L'année dernière, il n'avait prédit avec précision aucune chute de neige significative pendant tout l'hiver. Il y a quelques années, il avait prévu avec précision une chute de neige record.

M. Clark a dit qu'il avait eu raison 20 ans au cours des 22 précédentes, et qu'il avait eu raison une fois. En tout cas, quand il dit que l'hiver sera anormalement chaud ou exceptionnellement pluvieux, ou qu'il est temps d'acheter un chasse-neige ou de laisser les choux en terre, les gens d'ici écoutent.

« C'est très simple », a déclaré M. Clark à propos de sa capacité de prévision. ''Je'm pas un homme compliqué. J'aime les choses simples. Les réponses sont toutes dans nos journaux de bord.''

Il y a des générations, l'un de ses ancêtres - il ne sait pas lequel - est arrivé à la conclusion que le 21 décembre, le premier jour de l'hiver, était crucial pour les hivers de l'East End. Chaque skipper enregistrerait fidèlement les conditions météorologiques à cette date, avec une attention particulière à l'heure exacte du solstice d'hiver, moment où le pôle Nord est pointé le plus loin du soleil.

« En règle générale, ce jour-là, les conditions changent », a déclaré M. Clark. ''Juste au moment où le soleil passe l'équateur, le vent se bloquera.'' (Ses calculs ne dépendent évidemment pas du soleil passant l'équateur, ce qui se produit à l'équinoxe, pas au solstice. )

Plus le vent est proche du nord, a-t-il dit, plus il fera froid. S'il neige beaucoup, ce sera un hiver enneigé. S'il pleut et que le vent ne vient pas du nord, ce sera un hiver pluvieux.

Ses prévisions pour cet hiver, basées sur son observation des conditions à 20h56. le 21 décembre, une soirée sèche où le vent soufflait du sud-sud-ouest à 10 à 15 milles à l'heure : anormalement chaud, avec peu de précipitations. "Fondamentalement, nous n'aurons pas d'hiver", a-t-il déclaré, ajoutant que c'était l'indication la plus puissante de temps doux qu'il avait vu en 22 ans.

M. Clark a assumé la gestion quotidienne de l'exploitation de son père, William Y. Clark. Mais papa garde toujours la main dans les choses.

« Je suis là depuis plus longtemps que quiconque dans l'équipage », a déclaré l'aîné, M. Clark, 86 ans. étant fait que s'il continue, cela nuira à l'entreprise.''

Sa plus grande préoccupation est-elle la négligence ou un autre manquement à la sécurité à bord qui pourrait mettre en danger les passagers et l'équipage ? Le trafic de bateaux estival intense à travers Shelter Island Sound? Le bilan de l'entreprise ? Non, la priorité n° 1 de l'aîné M. Clark est quelque chose que ses équipages doivent toujours porter lorsqu'ils traitent avec les passagers : des sourires.

Maintenant, William Jr., le frère de Clifford, 57 ans, est également rentré chez lui pour travailler sur le ferry après un passage prolongé dans la Garde côtière. Les frères ont quatre enfants – Paige et Michelle appartiennent à Cliff et William 3d et Briton appartiennent à William Jr. – et les langues locales s'agitent déjà pour savoir quel enfant sera le prochain à prendre la barre.

« Si je devais deviner, ce serait Paige », a déclaré M. Green.

Paige, 23 ans, travaille actuellement à temps partiel sur le ferry et Michelle, 22 ans, travaille à bord pendant l'été. Aucun des deux ne s'est engagé jusqu'à présent et cela convient à la famille, mais pas à tous les résidents de Shelter Island.

« Je ne ressens aucune pression de la part de la famille », a déclaré Paige, « Mais sur le ferry, les gens me disent des choses. Un gars a dit : 'Ne laissez pas tomber votre famille, il y a un héritage.' ''

Elle a reconnu que "c'est inhabituel, jusqu'où nous remontons", mais a déclaré qu'elle n'avait pas décidé de son avenir au-delà des études de mythologie grecque à l'Université de New York l'année prochaine.

L'entreprise n'a pas rendu ses propriétaires riches. Mais c'est un travail fiable, et la croissance démographique dans l'East End est de bon augure pour une clientèle en constante augmentation. Monsieur.Clark ne discutera pas des finances de l'entreprise, sauf pour réciter la structure tarifaire - 7 $ pour un aller simple, 8 $ pour un aller-retour le même jour, 18 $ pour un laissez-passer hebdomadaire - et note que la société a une franchise de l'État de New York. , renouvelés en contrats de 15 ans.

M. Clark a déclaré que son passager le plus étrange n'avait jamais payé un centime. Il y a trois ans, a-t-il dit, une biche a descendu calmement la plate-forme du côté de North Haven, est montée à bord du ferry et a refusé d'être chassée, se tenant silencieusement alors que les portes se fermaient et que le bateau traversait. Une fois sur Shelter Island, elle attendit que la porte s'ouvre et s'éloigna. Deux heures plus tard, a-t-il dit, la même biche est montée à bord pour le voyage de retour, mais a débarqué et a traversé à la nage.

Son voyage le plus dangereux, a-t-il dit, a eu lieu lors d'un nord-est en 1984. Le ferry a dû fermer à cause du blizzard et des inondations. Mais lorsqu'une résidente âgée de Shelter Island a subi une crise cardiaque, M. Clark s'est porté volontaire pour l'emmener à l'hôpital. Il n'y a pas d'installations médicales sur l'île.

« Il faisait 93 milles à l'heure là-bas », a-t-il déclaré. ''Mais les habitants de cette île doivent savoir qu'ils peuvent quitter l'île en cas d'urgence.''

''J'ai mes meilleurs hommes,'' dit-il. ''L'eau montait au-dessus de la timonerie, mais nous y sommes parvenus.'' La femme vivait.

M. Clark a déclaré qu'un nouveau traversier, qui sera le plus grand et le plus puissant jamais exploité sur la ligne, sera achevé sous peu. Le nouveau bateau, qui sera baptisé Southern Cross, offrira à la compagnie quatre ferries, bien que seulement trois fonctionnent à la fois. Le Cross peut prendre 20 véhicules de taille normale, le plus petit, le North Haven, seulement 9.

Chaque embarcation peut effectuer quatre ou cinq allers-retours par heure, jusqu'à 85 par jour. Le service commence à 6h tous les matins et dure jusqu'à 23h45. en semaine et jusqu'à 1h45 du matin les weekends.

Bien qu'il puisse facilement traverser le canal d'un demi-mile en ligne droite d'un terminal à l'autre, le nouveau bateau, comme tous les autres l'ont fait et l'ont fait, suivra les courants et les marées dans un parcours sinueux qui suit les contours de l'eau . M. Clark a reconnu que l'habitude est un moyen d'économiser le carburant, mais a déclaré que c'était aussi un coup de chapeau à ses ancêtres.

L'avenir peut réserver une autre surprise. Après avoir opéré exclusivement du côté sud de Shelter Island pendant deux siècles, M. Clark a déclaré que la société avait été approchée par une petite communauté de villégiature à des centaines de kilomètres de là. Apparemment, cette communauté au bord du lac surveille South Ferry depuis un certain temps et, séduite par la façon dont elle communique avec les passagers, a demandé si les Clark envisageraient d'exploiter un ferry de banlieue pour eux.

« Ils nous ont vérifiés », a déclaré M. Clark. 'ɺvec mon frère de retour et un nouveau ferry, il est possible que nous organisions un service de ferry ailleurs.''

Il y a bien sûr un autre ferry sur Shelter Island : le North Ferry, entre Shelter Island Heights et Greenport. Mais cela n'a rien à voir avec la tenue de M. Clark, et il ne dira rien à propos de son opération.

Il fait remarquer qu'en période de vacances, les cabines de ses ferries regorgent de biscuits et de gâteaux, de cadeaux et autres friandises, cadeaux des passagers.

''J'avais un autre propriétaire de ferry à bord, et il m'a regardé et m'a dit : ɽ'où venait tout cela ?' '' a dit M. Clark.

M. Clark croit qu'il faut bien traiter ses 22 employés. Beaucoup, comme M. Green, font partie de l'entreprise depuis plus d'une décennie.

« Ils sont très fidèles », a déclaré M. Clark. « La façon dont je le vois, je suis l'entraîneur et ce sont les joueurs. Quoi qu'il en soit, ce que les passagers voient lorsqu'ils baissent la vitre, c'est vraiment qui nous sommes.''


Clark Clifford - Histoire

conseiller de quatre présidents Secrétaire à la Défense

Clark McAdams Clifford est né à Fort Scott, Kansas, le 25 décembre 1906. Il a obtenu son baccalauréat et son diplôme en droit de l'Université de Washington à St. Louis, Missouri, et a exercé la profession d'avocat plaidant dans cette ville pendant quinze ans. Il a servi comme officier dans la marine américaine de 1944 à 1945, y compris une affectation en tant qu'aide naval adjoint et aide navale du président Franklin D. Roosevelt.

En 1945, Clifford a décroché un emploi à la Maison Blanche. Gagnant rapidement la confiance du président Harry Truman, il a été nommé conseiller du président. Bien qu'il n'ait aucune expérience de la politique ou des affaires publiques, Clifford a participé à l'élaboration de la doctrine Truman sur l'endiguement du communisme, le plan Marshall pour aider à reconstruire l'Europe après la Seconde Guerre mondiale et à la construction de l'appareil de sécurité nationale qui est finalement devenu la Défense Département, la Central Intelligence Agency et le Conseil national de sécurité. Il a également participé à la campagne de réélection de Truman en 1948, conseillant à Truman de « être controversé comme l'enfer » pendant la campagne.

En 1950, Clifford a lancé un cabinet d'avocats unique à Washington, spécialisé dans le conseil aux clients sur la façon de traiter avec le gouvernement. Sa liste de clients comprenait des grands noms tels que General Electric, Standard Oil, DuPont, Phillips Petroleum et Howard Hughes.

À la suite de la débâcle de la Baie des Cochons en 1961, Clifford a conseillé au président John F. Kennedy de créer un conseil présidentiel indépendant pour superviser la communauté du renseignement, qui avait été accusée d'avoir induit la Maison Blanche en erreur. En mai 1961, Kennedy le nomma au President's Foreign Intelligence Advisory Board, qu'il présida à partir d'avril 1963. Clifford continua son rôle consultatif après que Lyndon Johnson eut succédé à la présidence, et assura même des fonctions officielles à court terme, dont un voyage avec le général Maxwell Taylor en 1967 en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique.

En 1968, le président Johnson a nommé Clifford pour remplacer Robert McNamara en tant que secrétaire à la Défense, il a pris ses fonctions le 1er mars de la même année. Ayant précédemment refusé les offres de Johnson d'ambassadeur aux Nations Unies, de conseiller à la sécurité nationale, de directeur de la CIA et de sous-secrétaire d'État, Clifford a déclaré dans ses mémoires qu'il estimait qu'il ne pouvait pas refuser le poste de la Défense parce qu'il avait rédigé la législation qui a créé le département. Au cours de ses onze mois au pouvoir, Clifford a géré la désescalade initiale de l'implication des États-Unis dans le conflit du Vietnam. Il a quitté ses fonctions à la fin du mandat de Johnson, le 20 janvier 1969.

Avec le républicain Richard M. Nixon à la Maison Blanche, Clifford est revenu à sa pratique du droit privé, après avoir été récompensé pour ses années de service public par une Médaille présidentielle de la liberté en 1969. Il est revenu au rôle de conseiller présidentiel pendant la présidence de Jimmy Carter. l'administration, aidant à gagner la ratification du Sénat des traités du canal de Panama.

Clifford serait resté hors de la vue du public pendant l'administration républicaine de Ronald Reagan, sauf qu'il a été pris dans l'un des plus grands (sinon le plus grand) scandales bancaires de l'histoire. En juillet 1992, Clifford et son ancien associé, Robert Altman, ont été inculpés de fraude et d'acceptation de pots-de-vin de la Bank of Credit and Commerce International (BCCI), détenue par des intérêts étrangers. Les hommes ont été accusés d'avoir dissimulé aux régulateurs fédéraux la propriété secrète de la BCCI de First American Bankshares, Inc., une importante société de portefeuille bancaire à Washington qu'ils dirigeaient. Clifford et Altman ont nié les accusations et affirmé qu'ils avaient été dupés par les dirigeants de la BCCI. Bien que les accusations criminelles contre Clifford aient finalement été abandonnées en 1993, sa santé a beaucoup souffert pendant les mois de comparutions épuisantes devant le tribunal, et il a pratiquement disparu de la vue du public par la suite.