Karl von Bulow, 1846-1921

Karl von Bulow, 1846-1921

Karl von Bülow, 1846-1921

Le général Karl von Bülow (1846-1921) était le général allemand qui a ordonné la première retraite lors de la première bataille de la Marne, déplaçant sa 2e armée dans l'Aisne et mettant fin à toute chance que les Allemands puissent gagner la guerre à l'ouest en 1914 .

Bülow est né à Berlin le 24 mars 1846, fils d'un officier de l'armée prussienne. Il rejoint bientôt l'armée et combat dans la guerre austro-prussienne de 1866 et la guerre franco-prussienne de 1870-71. Bien qu'il n'ait pas assisté à la Kriegsakademie, il est affecté à l'état-major général en 1876, où il est promu capitaine en 1877.

En 1894, il est nommé colonel du 4e régiment de la garde à pied, mais il revient bientôt à un rôle d'état-major, devient chef du département central du ministère de la Guerre de Prusse en 1897, avec le grade de général de division, puis sous-chef d'état-major général. en 1902. L'année suivante, il reçut le commandement du IIIe corps, puis en 1904 il fut promu général d'infanterie et en 1912 colonel général. La même année, il devient chef de la 3e inspection de l'armée. Il a également été honoré du titre de colonel en chef du 12th Grenadier Regiment et d'une commission dans son ancien régiment, le 4th Foot Guards.

Le 2 août 1914, von Bülow reçut le commandement de la 2e armée, qui comprenait le prestigieux corps de garde. Au début de la guerre, il avait Ludendorff comme officier supérieur d'état-major, et ce serait Ludendorff qui était responsable du premier grand succès de la 2e armée, la prise de Liège le 16 août. Peu de temps après ce succès, Ludendorff a été déplacé sur le front de l'Est, refusant à Bülow ses services lors de certaines des batailles les plus importantes de toute la guerre.

La 2e armée avait l'un des rôles les plus importants dans le plan allemand, qui consistait à créer un crochet droit massif qui traverserait la Belgique et se retournerait pour plaquer toute l'armée française contre la frontière franco-allemande (le plan Schlieffen). Le plus gros problème de ce plan, comme l'avait reconnu son auteur, était Paris. La capitale française était entourée de fortifications modernes et serait impossible à capturer rapidement.

Les Allemands avaient deux choix - ils pouvaient soit contourner l'ouest de Paris, ce qui leur donnerait le crochet droit le plus large possible mais créerait une brèche massive dans leurs armées et exigerait un effort surhumain de la part de l'infanterie en marche, soit l'est de la ville, un mouvement qui laisserait l'aile droite allemande exposée à une attaque de la ville. En 1914, le plan initial était que la 1re armée de von Kluck passe à l'ouest de la ville et que la 2e armée de Bülow passe à l'est. La pression des événements obligea bientôt von Kluck à abandonner ce plan et à se replier pour marcher à l'est de Paris, mais en même temps un écart subsistait entre les deux armées allemandes.

Au début, tout s'est bien passé pour Bülow. Ses troupes s'emparent de Liège et de Namur et avancent vers la Sambre, où elles se heurtent à la Ve armée française du général Lanrezac, à l'extrémité nord de la ligne française. Certains des hommes de Bülow trouvèrent un certain nombre de ponts non gardés sur la Sambre le 21 août, et le 23 août Lanrezac avait été contraint d'ordonner la retraite. A sa gauche, le minuscule BEF est également contraint de battre en retraite, malgré son succès défensif à Mons. La bataille de la Sambre était peut-être la partie la plus importante de la série de batailles connue sous le nom de bataille des frontières de France. Toute la ligne alliée en France était menacée d'enveloppement alors que trois armées allemandes avançaient au sud et au sud-ouest derrière le flanc gauche de la ligne française d'origine.

Des problèmes commencèrent bientôt à se développer sur la droite allemande. Le plan allemand avait sous-estimé la capacité de l'armée française à réagir aux événements. Après s'être heurté au BEF à Mons et au Cateau, Kluck s'avança brièvement vers le sud-ouest, se dirigeant vers Amiens où il croyait trouver les Britanniques. En fait, les Britanniques s'étant repliés vers le sud, Kluck n'a rien trouvé. Il ignorait également qu'une nouvelle sixième armée française était en train d'être formée au nord de Paris sous le commandement du général Maunoury, et commença à envisager des virages vers le sud, pour marcher à l'est de Paris.

Le 29 août, le flanc droit de Bülow est attaqué à Saint-Quentin par la 5e armée du général Lanrezac. Bülow a demandé à Kluck, qui n'avait retrouvé son indépendance opérationnelle de Bülow que le 27 août, de se tourner vers la droite pour le soutenir. Bien que le corps des gardes subisse un échec à Guise le 29 août, les 1re et 2e armées continuent leur progression vers le sud, traversant la Marne.

Les Français étaient maintenant prêts à lancer leur grande contre-attaque. Elle débute par une attaque venant de Paris, la bataille de l'Ourcq (5-9 septembre 1914). Cette attaque a été menée par la 6e armée de Maunoury, avec le soutien du général Gallieni et de la garnison de Paris, et c'est la bataille qui a vu le célèbre incident où les troupes ont été précipitées au front dans des taxis. La bataille de l'Ourcq s'est en fait terminée par une victoire allemande, et si les Allemands avaient continué à attaquer, Paris aurait peut-être été menacé, mais les événements plus à l'est signifiaient que cela ne se produirait pas.

Lorsque Kluck s'est tourné vers l'ouest pour faire face à la nouvelle menace française, un fossé s'est développé entre son armée et la deuxième armée de Bülow. La BEF et la Ve armée française de Franchet d'Esperey s'avancent dans cette brèche, menaçant le flanc droit de Bülow (Première bataille de la Marne, 5-10 septembre 1914).

Le 8 septembre, von Moltke s'inquiétait de plus en plus de la situation de la droite allemande. Il a envoyé le lieutenant-colonel Richard Hentsch, l'un de ses officiers d'état-major, pour enquêter sur la situation. Lorsque Hentsch rencontra Bülow, il le trouva d'humeur très pessimiste et envisageait une retraite dans l'Aisne. Le 9 septembre, après avoir détecté un certain nombre de colonnes alliées dans la brèche sur sa droite, Bülow ordonna cette retraite, forçant Kluck à reculer pour éviter d'être coupé.

La période de succès des Alliés fut de courte durée. Kluck et Bülow prennent des positions défensives sur les hauteurs au nord de l'Aisne, où ils résistent à une série d'attaques alliées (première bataille de l'Aisne, 13-28 septembre 1914). La guerre de tranchées était sur le point de prendre le contrôle du front occidental.

Il y aurait une autre période de mouvement rapide - la course vers la mer - bien qu'ici la plupart des mouvements aient eu lieu alors que les deux camps tentaient de précipiter des troupes fraîches autour de l'autre flanc nord, et s'arrêtaient une fois que les armées étaient en contact. Bülow a joué un rôle mineur dans cette campagne. Le 10 octobre, après la fin des combats au nord, il est transféré de l'Aisne à Saint-Quentin, prenant le commandement d'une nouvelle 2e armée.

Bülow est resté sur le terrain jusqu'en 1915. Il a été promu maréchal en janvier 1915, mais a ensuite subi une crise cardiaque et, le 4 avril 1915, a été contraint de renoncer à son commandement. Le même jour, il reçoit le Pour le Mérite. Désireux de reprendre le service actif, il n'est pas rappelé et se retire de l'armée le 22 juin 1916. Sa réputation, qui a souffert après la défaite de la Marne, n'est pas restaurée par son propre récit de la bataille, publié dans 1919 à une époque où une Allemagne vaincue cherchait des boucs émissaires. Il mourut à Berlin le 31 août 1921. Bülow était décrit comme un homme froid, arrogant et sûr de lui, mais en 1914, il était en bonne santé et le stress de la longue marche à travers la Belgique et la France le laissait fatigué et indécis. et la destitution de Ludendorff au début de la campagne le laissa sans son officier d'état-major le plus compétent, mais en réalité l'échec allemand avait plus à voir avec les limites du plan Schlieffen et le problème de Paris.

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